Levuka, Fidji

Informations générales

Secrétariat régional

Aucun

Statut administratif

Ville située sur la côte est de l'île d'Ovalau, aux Îles Fidji, capitale de la province de Lomaiviti

Ville portuaire historique de Levuka

Année d'inscription

2013

Fonction historique

Première capitale coloniale des Fidji, activités commerciales et portuaires

Lieu et site

La ville, avec sa ligne basse de bâtiments au milieu des cocotiers et des manguiers du bord de mer, a été la première capitale coloniale des Fidji, cédée aux Britanniques en 1874. Elle a prospéré à partir du début du XIXe siècle en tant que centre des activités commerciales de colons européens et américains qui ont construit entrepôts, édifices commerciaux, installations portuaires, résidences et institutions religieuses, éducatives et sociales autour des villages de la population autochtone. C’est un exemple rare d’une ville portuaire tardive, dont le développement a été influencé par la communauté autochtone qui a toujours été plus importante en nombre que les colons européens. La ville, exemple remarquable d’installation portuaire coloniale dans le Pacifique, reflète l’intégration des traditions locales de construction par une superpuissance navale, ce qui a débouché sur un paysage unique.

Morphologie urbaine

La ville portuaire historique de Levuka se dresse au milieu des cocotiers et des manguiers le long du front de mer de l’île d’Ovalau, avec en arrière-plan les pentes boisées du volcan éteint de l’île. À partir des années 1820, le port s’est développé comme centre d’activité commerciale des colonisateurs américains et européens et la ville est devenue la première capitale coloniale des Fidji, cédée pacifiquement par le Tui (roi) Cakobau en 1874. Une digue de pierre et de béton court sur toute la longueur de Beach Street ; à partir de là les autres rues et allées rayonnent vers l’intérieur des terres en épousant les contours du terrain. Plus à l’intérieur des terres se trouvent les sites des deux anciens villages autochtones Totoga (Vitoga) et Nasau, situés sur l’un des trois cours d’eau drainant les pentes en surplomb de la plaine côtière. Les entrepôts de coprah et autres, les installations portuaires et les édifices commerciaux se sont développé le long de Beach Street et les résidences, les institutions religieuses, pédagogiques et sociales sont sorties de terre autour des villages autochtones. Il s’agit généralement de bâtiments de plain-pied ou de deux étages habillés de tôle ondulée ou de bardage, aux toits en croupe ou à pignon. Le développement s’est poursuivi jusqu’au transfert de la capitale à Suva en 1882 alors que les entreprises continuaient d’établir des bases à Levuka, reflétant toutes les étapes du développement colonial dans le Pacifique sud.

Critères d’inscription

Critère (ii) : La ville portuaire historique de Levuka témoigne de l’important échange d’influences et du contact culturel qui se déroulèrent à l’époque de l’expansion maritime européenne du XIXe siècle dans la région géoculturelle des îles Pacifique. C’est un rare exemple de ville portuaire coloniale tardive, qui illustre l’hybridité culturelle de communautés non coloniales du Pacifique, avec un plan urbain où se fondent les traditions locales d’établissement et les normes coloniales. La ville témoigne de la phase industrialisée tardive de la colonisation, qui reposait sur l’extraction maritime et l’exportation.

Critère (iv) : La typologie urbaine de la ville portuaire historique de Levuka reflète les caractéristiques et les institutions de la colonisation européenne au XIXe siècle. En tant que type particulier d’établissement portuaire du Pacifique, reflétant les dernières phases de colonisation maritime du XIXe siècle, Levuka offre un aperçu de l’adaptation des puissances navales européennes à un environnement social, culturel et topographique océanique spécifique. L’alliance des typologies d’établissement colonial et de la tradition locale de construction a créé un type particulier de paysage de ville portuaire dans le Pacifique.

Photos

Contact

Mr. Josese Rakuita

Chief Executive Officer
Levuka Town Council

(679) 9740700
[email protected]