Visby, Suède

Informations générales

Statut administratif

Chef-lieu du comté de Gotland.

Ville hanséatique de Visby

Année d'inscription

1995

Fonction historique

Commerciale.

Lieu et site

Sur la côte nord-ouest du Gotland, la plus grande île de la mer Baltique, Visby est à quelque 100 km de la côte suédoise. Son site est étagé; son port, ensablé aujourd’hui, est libre de glaces.

Morphologie urbaine

À l’intérieur de l’enceinte, la configuration des rues remonte au XIIIe siècle et semble reproduire la disposition de l’établissement viking antérieur. Depuis les portes de la ville, des voies convergent vers le port. En bordure du port, les trois rues parallèles sont traversées de ruelles. Pavés de calcaire, caillous, dalles de granite recouvrent ces rues au tracé spontané et à la largeur variable.

Quelque 200 maisons de cinq à sept étages, anciens entrepôts de pierre calcaire transformés au XVIIIe siècle, et les vestiges d’une quinzaine d’anciennes églises caractérisent ce paysage dominé aujourd’hui par sa cathédrale. Avec les tuiles rougeâtres des toits, la pierre, parfois ornée de briques, constitue le matériau principal.

Critères d’inscription

«Visby est un exemple exceptionnel de ville médiévale fortifiée et commerciale du nord de l’Europe qui a su préserver avec une grande intégrité son paysage urbain et un grand nombre de bâtiments historiques de très grande qualité qui illustrent concrètement la forme et la fonction de ce type important de ville» (IV) et (V).

Repères historiques

  • Dès le haut Moyen Âge, le Gotland établit un comptoir à Novgorod. Au Xe siècle déjà, la participation de l’île au commerce maritime de l’Europe du Nord est prépondérante.
  • À la suite d’une entente commerciale avec Lübeck (1161), Visby devient l’une des premières villes de la Hanse et son principal centre sur la mer Baltique. Dans l’île de Gotland, elle seule a le privilège de commercer avec les villes allemandes. Outre les Allemands, des Russes et des Danois s’installent à Visby, construisant à leur tour églises et sièges de corporation ainsi que des entrepôts près du port.
  • Le rayonnement international de Visby entraîne une rupture de ses liens anciens avec les autres ports de l’île et leur déclin. Une muraille de pierre de 3,5 km, flanquée de 40 tours, est érigée autour de la ville (XIIIe s.).
  • Au XIVe siècle, Visby perd sa position centrale sur la mer Baltique et dans la Hanse. Frappée par la peste noire (1350), l’île est envahie par les Danois (1361), puis occupée par les Vitaliens (1396), pirates qui seront délogés par les chevaliers Teutoniques (1398). Une attaque armée de Lübeck (1525) achève le déclin de Visby.
  • L’île est cédée à la Suède (traité de Bromsebrö, 1645). Un siècle plus tard, sa prospérité nouvelle est accompagnée de constructions et de reconstructions qui privilégient la pierre.

Photos

Contact

Ms. Meit Fohlin

Mayor of Gotland
Region Gotland

Visborgsallén 19
Visby, Sweden

+46 0737658463
meit.fohlin@edu.gotland.se

Mr. Henry Henziger

Controller
Region Gotland

Visborgsallén 19
Visby, Sweden
621 81

+46 498 26 91 21
henry.henziger@gotland.se

Mr. Christian Hegardt

City Architect
Region Gotland

Visborgsallén 19
Visby, Sweden

+46 498 26 98 55
christian.hegardt@gotland.se

Dr. Elene Negussie

World Heritage Manager
Region Gotland

Visborgsallén 19
Visby, Sweden

+46 498 26 95 62
elene.negussie@gotland.se