Bergen, Norvège

Informations générales

Secrétariat régional

Aucun

Statut administratif

Deuxième ville d’importance en Norvège et « capitale » de la côte ouest

Quartier de « Bryggen » dans la ville de Bergen

Année d'inscription

1979

Fonction historique

Port international (comptoir extérieur de la ligue hanséatique)

Lieu et site

Bergen se situe sur la côte ouest de la Norvège. Le quartier du port de Bryggen s’étend sur la rive nord-est du bassin naturel Vagen.

Morphologie urbaine

La configuration spatiale du quartier de Bryggen est liée à sa fonction portuaire qui en fait un endroit tout désigné pour le commerce maritime. Les constructions dont les pignons sont orientés vers les quais sont disposées en longues rangées parallèles et séparées par des passages qui servaient de cours où les marchandises étaient débarquées des navires et réparties dans divers entrepôts.

Le quartier de Bryggen a été ravagé par plusieurs incendies, ceux de 1198, 1248, 1476 et 1702 étant les pires rapportés dans l’histoire. Toutefois, on a pris soin de le reconstruire en respectant le même plan d’aménagement urbain et les limites des propriétés, en se basant sur les fondations restantes et en employant des techniques et matériaux traditionnels. Par conséquent, le quartier actuel constitue un « livre d’histoire urbaine » où l’on trouve des vestiges archéologiques de plus de 8 m d’épaisseur et des renseignements sur plus de 600 ans d’activité portuaire.

Le quartier de Bryggen compte aujourd’hui 62 constructions. La majorité sont des structures en bois noueux couvertes de lambris et comportent des galeries et des escaliers extérieurs donnant sur les passages. Dans la partie intérieure de l’établissement se trouvent des constructions de pierre qui servaient de « coffres-forts » afin de protéger les marchandises les plus précieuses contre les nombreux incendies.

Bien que les immeubles actuels aient été érigés après l’incendie de 1702, le district de Bryggen a conservé son allure de port médiéval.

Critères d’inscription

Critère (iii): Bryggen porte les traces d’une organisation sociale et illustre une utilisation de l’espace dans un quartier de marchands hanséatiques qui remonte au XIVe siècle. Il s’agit là d’un type de « fondaco » du nord, sans autre équivalent dans le monde, ses structures ont perduré dans le paysage urbain et perpétuent la mémoire de l’un des plus anciens grands ports commerciaux de l’Europe du nord.

Repères historiques

  • L’économie de la ville est centrée sur le bassin Vagen. Avec le temps, Bergen devient l’un des principaux ports de l’Europe du Nord et un intermédiaire naturel pour le commerce côtier avec les régions ouest et arctique de la Norvège et le commerce maritime international.
  • Au cours de la première moitié du Moyen Âge, Bergen est la capitale politique de la Norvège. Même si la ville perd ce titre au profit d’Oslo, elle demeure le principal port de Scandinavie.
  • Au XIVe siècle, des marchands de la ligue hanséatique allemande s’installent à Bergen et établissent leur siège commercial dans le vieux district portuaire de Bryggen. Bergen devient l’un des quatre principaux ports en dehors des villes hanséatiques et jouit du statut de « Kontor » (comptoir). Grâce à des privilèges royaux, les marchands de la Hanse en viennent à dominer le commerce en Norvège.
  • En 1559, la ligue hanséatique est officiellement abolie à Bergen, et les marchands se voient dans l’obligation de partir ou de devenir citoyens norvégiens. Un « Kontor » allemand est créé dans le but de maintenir les activités des marchands allemands. Il demeure en place jusqu’en 1754 avant d’être remplacé par le « Kontor » norvégien, qui compte toujours des marchands d’origine allemande.

Photos

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