Varsovie, Pologne

Informations générales

Statut administratif

Capitale nationale et chef-lieu de voïévodie.

Centre historique de Varsovie

Année d'inscription

1980

Fonction historique

Politique et administrative.

Lieu et site

Dans la plaine germano-polonaise, sur une terrasse bien drainée de la Vistule, Varsovie est en aval de Cracovie, en un lieu qui présente des facilités de passage.

Morphologie urbaine

Le centre historique de la ville est près de la Vistule. Il s’organise autour de la place du Marché (Rynek Starego Miasta) dont la forme est carrée. De part et d’autre, les rues sont tracées en damier. Très vite, en s’éloignant du centre, les voies s’élargissent; la régularité du plan s’estompe. De grandes places ouvrent de longues perspectives.

Des ensembles de maisons, construites à l’origine entre les XVIe et XVIIIe siècles, ornent de leurs façades le paysage du centre historique de Varsovie. Garnies de fresques et de portes en pierre, elles bordent la place du Marché. À proximité de cette même place, une nouvelle rangée de maisons aligne ses façades ornées de voûtes, et ses porches en pierre. En bordure de la vieille ville, près des ruines du château, une série de petites maisons colorées s’intègre au tissu urbain. Outre les ruines du Château Royal (Zamek), dont la façade a été tournée vers la ville, d’autres monuments composent l’ensemble reconstruit alliant des éléments gothiques, Renaissance et baroques. Un espace vert borde la ville à proximité du Château et le long de la Vistule.

Critères d’inscription

«Varsovie est associée à des événements ayant une signification historique considérable. Anéantie […] puis reconstruite à l’identique du centre historique», elle «symbolise la volonté d’assurer la survivance d’un des hauts lieux de la culture polonaise et illustre de façon exemplaire l’efficacité des techniques de restauration de la deuxième moitié du XXe siècle» (VI). «La reconstruction […] de Varsovie a exercé une in_uence considérable […] dans la plupart des pays d’Europe» (II). «L’authenticité s’attache à cette réalisation unique des années 1945 à 1966» (IV).

Repères historiques

  • Varsovie est fondée vers 1280 par les ducs de Mazovie. Pour contrôler le passage de la Vistule, les ducs élèvent un château; celui-ci entraîne le développement d’une ville. En 1344, Varsovie devient la capitale du duché de Mazovie.
  • Au XVe siècle, les ducs fixent leur résidence à Varsovie. Le rôle politique de la ville s’accroît à mesure que les fonctions s’y multiplient; en 1596, la capitale de la Pologne est transférée de Cracovie à Varsovie. Il s’ensuit une période de prospérité et d’intense activité architecturale.
  • La ville est détruite par les Suédois et reconstruite à deux reprises (1656 et 1702). À la fin du XVIIIe siècle, elle est l’une des plus grandes villes d’Europe.
  • Au lendemain de la Deuxième Guerre mondiale, à la suite de l’Insurrection (août 1944) et de la destruction de Varsovie à 85 % par les troupes nazies, la reconstruction de la ville est courageusement entreprise. En 1966, tous les monuments de la vieille ville ont été réédifiés tels qu’ils avaient été entre les XIVe et XVIIIe siècles.

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