Guanajuato, Mexique

Informations générales

Secrétariat régional

Aucun

Statut administratif

Capitale de l'État de Guanajuato

Ville historique de Guanajuato et mines adjacentes

Année d'inscription

1988

Fonction historique

Minière

Lieu et site

Guanajuato est au centre du Mexique au nord-est de Mexico. Elle est située dans un bassin de la Sierra Madre occidentale.

Morphologie urbaine

Guanajuato s’est développée à 2 000 m d’altitude à partir de ses quatre noyaux d’origine qui sont autant de quartiers réunis par une artère sinueuse parcourant l’étroite vallée. Le plan, à la différence de celui des autres villes du Nouveau Monde, n’a rien du damier. C’est un plan spontané qui s’ouvre sur de petites places tout en s’adaptant au relief accidenté. Au milieu d’une zone de collines verdoyantes, l’architecture monumentale, en grande partie religieuse, de la petite ville minière est baroque (Basilique Notre-Dame, fin 17e siècle; Église San Francisco) et churrigueresque (Église de La Compañia, 18e siècle). Les places, nombreuses, et les rues dallées, ornées de lanternes de fer forgé, sont bordées de maisons aux façades peintes en blanc ou en couleurs.

Critères d’inscription

Critère (i): Guanajuato possède plusieurs des plus beaux exemples de l’architecture baroque dans le Nouveau Monde. L’église de La Compañía (1745-1765) et surtout celle de La Valenciana (1765-1788) sont des chefs-d’œuvre du style churrigueresque mexicain. Dans le domaine de l’histoire de la technologie, Guanajuato peut également se vanter de réalisations artistiques uniques comme la « Boca del Infierno », un puits de 12 mètres de diamètre et de 600 mètres d’une stupéfiante profondeur.

Critère (ii): Du 16e au 18e siècle, l’influence de Guanajuato s’est fait ressentir dans la plupart des villes minières du nord du Mexique. Bien que plus modeste en raison de l’apparition tardive du processus d’industrialisation, la place de Guanajuato dans l’histoire technologique mondiale est pourtant loin d’être négligeable.

Critère (iv): Guanajuato est un exemple remarquable d’un ensemble architectural qui intègre les aspects industriels et économiques de l’exploitation minière. Tout comme les grands ouvrages hydrauliques du 18e siècle sont inextricablement liés à une topographie urbaine déterminée par les limites de la voie fluviale et les affleurements minéraux, les bâtiments baroques sont directement liés à la richesse des mines. L’église de La Valenciana et La Casa Rul y Valenciana ont été financées par les mines les plus prospères. Les opérations plus modestes de Cata et de Mellado financèrent aussi des églises, des palais ou des maisons situées près des mines ou dans la ville.

Critère (vi): La ville historique de Guanajuato et ses mines adjacentes sont directement et tangiblement associés à l’histoire économique mondiale, en particulier celle du 18e siècle.

Repères historiques

  • Guanajuato, sous le nom de Cuanaxhuata, est conquise en 1529 par les Espagnols. Ils découvrent des filons argentifères sur quatre sites qu’ils s’empressent de fortifier: Marfil, Tepetapa, Santa Ana et Cerro del Cuarto. Ces sites sont à l’origine de la ville.
  • Au 18e siècle, avec le déclin de la ville andine de Potosi, Guanajuato connaît une période prospère. Elle est le premier centre mondial de mines d’argent; et ses églises sont décorées par les industriels des mines. Jusqu’à la fin du 19e siècle, le sort de la ville est lié à l’exploitation de ces mines.
  • Le 19e siècle correspond à une période agitée de guerres, civiles et étrangères, et de revers. Malgré les efforts et les réformes, l’autorité de l’État est de plus en plus contestée. Après que l’Espagne ait été secouée par une crise (1808), le Mexique se soulève et entre en insurrection en 1810. La première grande bataille a lieu à Guanajuato. L’indépendance du Mexique aura lieu en 1821.

 

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7 octobre 2019


Entrevues Maires&Patrimoine : M. Mario Alejandro Navarro Saldaña

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