La Havane, Cuba

Informations générales

Secrétariat régional

Aucun

Statut administratif

Capitale de l'île de Cuba

Vieille ville de la Havane et son système de fortifications

Année d'inscription

1982

Fonction historique

Commerciale

Lieu et site

Elle occupe une péninsule étroite à l’entrée d’un port bien protégé. Située dans la partie la plus septentrionale de l’île de Cuba et de l’arc antillais, La Havane s’ouvre sur le détroit de Floride et sur l’océan.

Morphologie urbaine

Une artère longe la mer et serre les contours de la péninsule de La Havane. L’ensemble du plan, composé de rues étroites et rectilignes, s’organise en damier. Les quatre places qui sont à la base de la trame urbaine, incluant la Plaza de Armas qui fut un jour le centre de la ville, se situent à proximité du port et de la mer.

Architectures baroque et néo-classique se partagent l’essentiel du paysage monumental de la vieille ville. Avec la cathédrale, les grands monuments civils sont d’inspiration baroque (Palais municipal, XVIIIe s.) de même que des ensembles entiers (Plaza Vieja). Des demeures seigneuriales néo-classiques ajoutent au paysage. De nombreuses maisons d’habitation sont ornées de fer forgé et d’arcades.

Critères d’inscription

Critère (iv) : La réussite de La Havane a reposé sur sa très remarquable baie et sur l’escale obligatoire qu’il fallait y faire sur la route maritime du nouveau monde, ce qui a, en conséquence, rendu nécessaire sa protection militaire. L’important réseau d’installations défensives, créées entre le 16e et le 19e siècle, comprend quelques-unes des plus anciennes et des plus grandes fortifications en pierre des Amériques dont la forteresse de la Cabaña sur la rive est de l’étroit canal d’accès à la baie de La Havane, le château de la Real Fuerza sur la rive ouest et les châteaux du Morro et de la Punta qui gardent l’entrée du canal.

Critère (v) : Le centre historique de La Havane a su conserver une remarquable unité de caractère grâce à la superposition en un même lieu des différentes périodes de son histoire, un assemblage réalisé de façon harmonieuse et cependant expressive en restant fidèle à son schéma urbain d’origine et au modèle de base de la ville dans son ensemble. Le centre historique de la ville abrite de nombreux bâtiments d’une valeur architecturale exceptionnelle, en particulier autour de ses places. Ces bâtiments sont mis en valeur par des maisons et des bâtiments résidentiels construits dans un style plus populaire ou plus traditionnel qui, lorsqu’on les envisage dans leur ensemble, donnent un sentiment général de continuité architecturale, historique et environnementale qui fait de la vieille ville de La Havane le plus impressionnant centre historique des Caraïbes et l’un des plus remarquables sur tout le continent américain.

Repères historiques

  • Très tôt après la fondation de La Havane et devant les attaques répétées des pirates et corsaires (1528, 1555, 1563), les Espagnols entreprennent la fortification du site; elle se poursuivra, au rythme des édifications et réédifications, pendant quatre siècles. Dès le XVIe siècle, le tracé de la Plaza de Armas est établi et trois autres places urbaines s’ajouteront à la première pour constituer l’armature de la ville. À la fin de ce siècle, le Castello de Morro est érigé à l’entrée du port.
  • Au XVIIe siècle, La Havane est déjà le premier centre de construction navale des Antilles et son rôle économique se substitue à son rôle stratégique. C’est par son port que transitent l’argent et l’or du Mexique et du Pérou à destination de l’Europe. On érige de nouvelles forteresses; on construit couvents et églises.
  • La Havane est prise par les Anglais en 1762 et reprise par les Espagnols en 1763. Sont élevés par la suite la célèbre forteresse de San Carlos de la Caba–a (1772-74) ainsi que plusieurs palais. La cathédrale est construite à la fin du XVIIIe siècle. Au XIXe siècle, la ville a pour centre la Plaza de Armas.

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