Rhodes, Grèce

Informations générales

Statut administratif

Chef-lieu de l'île et du nome du Dodécanèse.

Ville médiévale de Rhodes

Année d'inscription

1988

Fonction historique

Défensive.

Lieu et site

À la pointe nord-est de l’île de Rhodes, la ville médiévale donne sur une baie portuaire. Tout près de l’Anatolie et non loin du Levant, Rhodes fut sur les routes maritimes des civilisations de l’Orient méditerranéen et de la Méditerranée entière.

Morphologie urbaine

La ville haute est traversée par des rues en majorité rectilignes qui s’organisent autour d’une artère. La ville basse, beaucoup plus étalée, est traversée d’artères, de rues et de ruelles aux formes plus irrégulières et ponctuée de petites places. Un rempart de 4 km remontant au début du XIVe siècle entoure l’ensemble.

La densité monumentale des deux parties de la ville est très grande. Le Collachium, ville haute et lieu de résidence des Chevaliers, est la partie la plus monumentale. Y sont réunis: le Palais des Grands-Maîtres, les auberges des Chevaliers et l’hôpital. Le Bourg, la ville basse, est plus étendu. Y sont réunis, outre les édifices de l’époque des Chevaliers, les monuments islamiques du quartier turc implantés sur le même site: mosquées, bain, ruelles voûtées.

Critères d’inscription

«L’influence des fortifications de Rhodes […] s’est exercée dans tout le bassin oriental de la Méditerranée à la fin du Moyen Âge» (II). Rhodes, «l’un des plus beaux ensembles urbains de l’époque gothique» illustre «la période historique significative où un ordre militaire et hospitalier issu des Croisades a survécu en Méditerranée orientale». Son site et la présence autrefois du célèbre Colosse à l’entrée du port ne peuvent qu’accroître son intérêt. Les monuments islamiques ajoutent à l’intérêt de Rhodes (IV). L’habitat, vulnérable, fut le lieu de rencontre au Dodécanèse de formes aussi bien franques qu’ottomanes (V).

Repères historiques

  • Au IIIe siècle avant J.-C., Rhodes est une grande puissance maritime et un centre de civilisation hellénistique important.
  • Au temps des Croisades, elle est un lieu d’escale pour les vaisseaux chrétiens.
  • Les Chevaliers de Saint-Jean-de-Jérusalem y accostent en 1306 alors que Rhodes est aux mains des Génois. Les Chevaliers avaient perdu en Terre Sainte le dernier bastion de Rome: la forteresse de Saint-Jean-d’Acre (1291).
  • L’Ordre Hospitalier et Militaire de Saint-Jean-de-Jérusalem occupera Rhodes de 1309 à 1523. Au cours de cette période, la ville a la réputation d’être imprenable; et lors des sièges importants du Sultan d’Égypte (1444) et de Mehmet II (1480), les Chevaliers remportent la victoire.
  • Ils capituleront en 1522 après le long siège de Süleyman II et Rhodes passera sous la domination ottomane jusqu’en 1912.

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