Oaxaca, Mexique

Informations générales

Secrétariat régional

Statut administratif

Capitale de l'État d'Oaxaca

Centre historique de Oaxaca et Zone archéologique de Monte Alban

Année d'inscription

1987

Fonction historique

Religieuse et industrielle

Lieu et site

Au sud de l’isthme de Tehuantepec et au pied de la Sierra Madre del Sur, Oaxaca est située dans la vallée du même nom à 1 500 m d’altitude; Monte Alban s’étend sur un promontoire qui s’élève (500 m) au dessus de la vallée. Quatre kilomètres séparent (à vol d’oiseau) le site archéologique du site historique.

Morphologie urbaine

Au Monte Alban, une esplanade rectangulaire de 300 mètres (est-ouest) accueille l’immense sanctuaire des Zapotèques. À Oaxaca, le plan qui s’ouvre sur des jardins et des places tout en ménageant une zone piétonne est parfaitement orthogonal. Cent soixante-douze îlots carrés (84 m) quadrillent le centre historique. Pour composer avec l’angle solaire, l’orientation du damier est légèrement décalée par rapport aux points cardinaux. Le Zocalo, au coeur de ce plan d’origine intact, est à égale distance des deux rivières qui traversent le site.

Monte Alban, qui a subi l’influence de Teotihuacan, allie une architecture massive, un peu surhumaine, aux dégagements des grands espaces. Oaxaca a l’aspect d’une petite ville coloniale dont l’architecture un peu massive, presque défensive quelquefois, s’explique par la menace des séismes. Les églises à façade baroque et leurs coupoles sont des traits majeurs de cette architecture monumentale aux ensembles religieux et civils harmonieux et bien conservés.

Critères d’inscription

Critère (i) : Oaxaca fut la première ville conçue en Nouvelle Espagne au cours du XVIe siècle avec des îlots carrés d’environ 100 mètres de côté, construits à partir d’une place centrale. […] Le tracé en forme de grille de la ville de Oaxaca est un exemple unique d’urbanisme dans la Nouvelle Espagne du XVI siècle. […]

Critère (ii) : Pendant plus d’un millénaire, Monte Alban a exercé une influence considérable sur toute l’aire culturelle de l’Oaxaca. La ville d’Oaxaca postérieure est un parfait exemple de ville coloniale du XVIe siècle. […]

Critère (iii) : Monte Alban offre un exemple éminent de centre cérémoniel précolombien dans la zone médiane du Mexique actuel […].

Critère (iv) : Parmi les quelque 200 sites archéologiques préhispaniques recensés dans la vallée de Oaxaca, le complexe de Monte Alban est celui qui résume le mieux l’évolution particulière d’une région où se succédèrent des populations Olmèques, Zapotèques et Mixtèques. La ville de Oaxaca, avec son concept en forme de damier et son architecture emblématique, s’est développée pendant plus de quatre siècles, témoignant de la fusion des deux cultures, indienne et espagnole.

Repères historiques

  • La civilisation zapotèque se développe dans la vallée d’Oaxaca et Monte Alban en est le centre religieux et urbain.
  • Cent ans après J.-C., le centre cérémoniel est érigé; l’environnement naturel est maîtrisé et il s’est depuis chargé de symboles.
  • Après l’apogée de la civilisation zapotèque qui s’étend du IVe au VIIee siècle s’amorce, vers 800, le déclin de cette culture en même temps que celui de son site. Devant la menace des Mixtèques de la montagne, les Zapothèques de la vallée se retirent.
  • En 1486, les Aztèques étendent leur hégémonie à la vallée d’Oaxaca. Ils y fondent la place forte de Huaxyacac.
  • C’est sur ce site d’Oaxaca que les Espagnols, à la suite d’une décision de Charles Quint (1526), créent sur le modèle de Mexico la seconde ville coloniale du pays.

 

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