Bruxelles, Belgique

Informations générales

Statut administratif

La commune de Bruxelles-Ville est la capitale de la Belgique et une des 19 communes de la Région fédérale de Bruxelles-Capitale

La Grand-Place de Bruxelles

Année d'inscription

1998

Fonction historique

Économique, politique et culturelle

Lieu et site

Esplanade d’environ 110 x 75 m, de forme irrégulière proche du rectangle, située au centre de la vieille ville (Pentagone), à l’est des boulevards centraux, c’est-à-dire sur l’ancienne rive droite de la Senne supprimée à la fin du XIXe siècle.
 

Morphologie urbaine

La Grand-Place de Bruxelles occupe l’emplacement d’un marais asséché sur la rive droite de la Senne. La première mention écrite connue du marché bas ou « Nedermerckt » date de 1174. La plus grande part du flanc sud-ouest est dominée par l’Hôtel de Ville, construit dans la première moitié du XVe siècle et complété d’une aile arrière lors de la reconstruction successive au bombardement de 1695. Depuis le moyen âge ses fonctions n’ont pas changé : il est le siège de la représentation politique de la commune.La Maison du Roi lui fait face. Le bâtiment actuel, réédifié entre 1873 et 1895 en style gothique flamboyant, accueille le Musée de la Ville depuis 1884, d’abord limité à un étage avant d’occuper, à partir de 1926, l’entièreté de l’édifice.

Les maisons qui constituent le reste du front bâti de la place sont d’un style baroque caractéristique de l’époque de la reconstruction de la ville après 1695. Bien que très individualisées, elles s’intègrent dans une composition dont l’unité est indéniable. Encore aujourd’hui, on les identifie par un nom qu’elles possèdent pour la plupart depuis le moyen âge. Elles ont été bâties sur des parcelles étroites et profondes, dont certaines étaient bordées par des impasses débouchant sur des cours en intérieur d’îlot. Grâce à ce dispositif, nombre de maisons étaient dotées de plusieurs accès distincts, justifiés par les fonctions différentes qu’elles abritaient (commerce au rez-de-chaussée, salle de corporation au bel étage, logements aux niveaux supérieurs).

Critères d’inscription

Critère ii : la Grand-Place est un exemple exceptionnel du mélange éclectique très réussi de styles architecturaux et artistiques qui caractérise la culture et la société de cette région.

Critère iv : par la nature et la qualité de son architecture et sa valeur remarquable, la Grand-Place illustre remarquablement l’évolution et le succès d’une cité mercantile du nord de l’Europe à l’apogée de sa prospérité.

Repères historiques

  • Fondée au Xe siècle, la ville de Bruxelles tirera sa richesse de l’artisanat et du commerce. Dès le XIIe siècle, elle constitue un carrefour économique important sur la route qui relie la mer du Nord au sud de l’Allemagne.
  • Aux XIIIe et XIVe siècles, la place est entourée par quelques maisons patriciennes en pierre (les « steenen »), des halles au drap, au pain et à la viande et des maisons en bois sans alignement rigoureux.
  • Aux XIVe et XVe siècles, plusieurs reconstructions importantes modifient durablement l’aspect de la place. Une nouvelle halle aux draps est édifiée au sud-ouest de la place ; la ville exproprie un îlot au Nord-Est pour rectifier l’alignement. Puis, l’actuel Hôtel de Ville est construit progressivement entre 1401 et 1456, devant la halle aux draps. Une nouvelle halle au pain est construite en 1405 et tout le côté Sud-Est est rebâti par les autorités communales en 1441.
  • Aux XVIe et XVIIe siècles, la halle au pain a cédé la place à la Maison du Roi et plusieurs demeures sont reconstruites, souvent par de riches corporations, et remises au goût du jour. D’inspiration baroque, les reconstructions de façades les plus récentes sont réalisées en pierre.
  • Du 13 au 15 août 1695, la ville est bombardée par les troupes du Maréchal de Villeroi sur ordre du roi de France Louis XIV et en grande partie détruite. Seules subsistent quelques façades, parmi lesquelles celles de la Maison du Roi et de l’Hôtel de Ville, ainsi que sa tour-beffroi.
  • Malgré les destructions très importantes, la reconstruction se déroule rapidement, de sorte que, dans les premières années du XVIIIe siècle, la ville est entièrement rebâtie. A cette occasion, les alignements de certaines rues sont rectifiés et celles-ci sont élargies. Quant à la réédification de la Grand-Place, elle est particulièrement contrôlée, les reconstructions n’étant approuvées par le Magistrat que sur base du dépôt d’un projet de façade, en vertu d’une ordonnance municipale de 1697.
  • Après une lente dégradation, encore aggravée par les exactions des révolutionnaires français en 1793, la Grand-Place suscite à nouveau l’intérêt des autorités communales suite à l’indépendance de la Belgique, acquise en 1831. Dès 1851, mais surtout à partir de 1883, les bâtiments publics et privés qui bordent la Grand-Place seront systématiquement restaurés. Cette vaste campagne se clôturera en 1920.

Nouvelles


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Bourgmestre de la Ville de Bruxelles
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Echevin de l'Urbanisme et du Patrimoine, en charge de la Centrale d'Achats
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M. Michaël Goetynck

Chef de cabinet de l’échevin de l’urbanisme et du patrimoine
Ville de Bruxelles

Boulevard Anspach, 6
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