Zacatecas, Mexique

Informations générales

Secrétariat régional

Statut administratif

Capitale de l'état de Zacatecas

Centre historique de Zacatecas

Année d'inscription

1993

Fonction historique

Minière et religieuse

Lieu et site

Au centre nord du Mexique, à 700 km de Mexico, la ville de Zacatecas est située dans une étroite vallée au pied du Cerro de la Bufa. Elle est à plus de 2 400 mètres d’altitude.

Morphologie urbaine

La configuration de la ville s’adapte au relief accidenté du site. Le plan resserré s’ouvre vers le sud de la ville, départ de la route qui mène à la capitale. La rue principale suit le cours de l’ancienne rivière au fond de la vallée. Les rues pentues, les ouvrages de terrassement impressionnants et les perspectives courtes et imprévisibles rendent compte de l’originalité de l’ensemble.

La magnifique cathédrale baroque (XVIIIe s.) domine un paysage qui rassemble de nombreuses fondations religieuses remontant aux XVIIe et XVIIIe siècles. De grands bâtiments laïques, plus récents, enrichissent encore ce paysage architectural: le théâtre Calderón (1834), le marché González (1886) et la résidence du gouverneur (début XXe s.).

Critères d’inscription

Critère (ii)  Zacatecas fut l’un des principaux centres d’extraction d’argent, depuis le début de la période espagnole jusqu’au XXe siècle. Son architecture et sa conception témoignent de son importance économique et de l’épanouissement culturel qui en est résulté, et dont l’influence se perçoit dans les manifestations de ces domaines en Amérique centrale et du Nord.

Critère (iv)  Zacatecas est un exemple remarquable de ville coloniale européenne parfaitement adaptée aux contraintes imposées par la topographie des monts métallifères.

Repères historiques

  • La fondation de Zacatecas est liée à la découverte d’un riche filon d’argent. Dans le même massif montagneux, trois nouveaux gisements sont mis à jour peu après. En 1550, 34 mines d’argent sont en exploitation. La ville se développe dans la vallée.
  • Des gisements sont découverts à Guanajuato (1554). Une route de l’argent est construite qui relie les deux centres miniers, distants entre eux de 275 km, à la capitale. Ensemble, ils assurent l’essentiel des exportations d’argent de la Nouvelle-Espagne. Avec celui de la ville andine de Potosi, ils jouent un rôle décisif dans le démarrage de l’économie européenne.
  • En 1588, Zacatecas reçoit du roi d’Espagne, Philippe II, le titre de ville ainsi qu’un blason.
  • L’apogée minier de Zacatecas et sa prépondérance initiale sur Guanajuato se situent aux XVIe et XVIIe siècles. Sa puissance économique transforme la région: forts, villages et grandes exploitations agricoles sont créés. Zacatecas contribue au peuplement et à la christianisation du nord de la colonie. Sa prospérité se maintient au-delà de son ralentissement économique qui favorise Guanajuato. La ville se couvre de riches monuments.
  • Lors de la révolution, Zacatecas est la scène de combats (1914). De nombreux immeubles sont endommagés. Pendant la première moitié du XXe siècle, le déclin des mines s’accentue.

Source : https://whc.unesco.org/fr/list/676

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