Istanbul, Turquie

Informations générales

Secrétariat régional

Aucun

Statut administratif

Chef-lieu de la province d'Istanbul.

Zones historiques d'Istanbul

Année d'inscription

1985

Fonction historique

Commerciale, politique et religieuse.

Lieu et site

Sur un promontoire dominant la rive européenne du détroit du Bosphore, contrôlant ainsi le passage vers l’Asie, Istanbul est traversée par l’estuaire de la Corne d’Or, ce qui accentue sa position défensive. Entre les Balkans et l’Anatolie, la mer Noire et la mer Méditerranée, elle est à la croisée des routes terrestres et maritimes.

Morphologie urbaine

Le coeur de la ville, à l’est, est entouré d’eau sur trois de ses côtés; et un rempart (413, modifié par la suite) marque la limite terrestre de Constantinople. On la disait, comme Rome, construite sur sept collines. À l’époque, un lieu précis marquait, au coeur de la ville, le point de départ des routes terrestres de l’Empire; et une artère traversait la ville d’est en ouest, se ramifiant vers les portes. Aujourd’hui encore, au milieu d’un tracé urbain serré, on distingue une telle armature.

Les quartiers qui ont fait l’objet d’une protection à Istanbul (Süleymaniye, Zeyrek, Parc archéologique, outre les remparts) sont d’une grande densité monumentale. Au milieu des basses collines urbaines surgissent des chefs-d’oeuvre témoignant de chacune des grandes périodes de l’histoire: Empire romain d’Orient (hippodrome de Constantin, 324); Empire byzantin (église Sainte-Sophie, VIe s.); et Empire ottoman (mosquée de Süleymaniye, 1550-1557).

Critères d’inscription

Les zones historiques d’Istanbul comportent «des monuments uniques, chefs-d’oeuvre de l’architecture universelle» (I). «…les monuments de cette ville ont exercé une influence considérable sur le développement de l’architecture, des arts monumentaux et de l’organisation de l’espace, en Europe comme en Asie» (rempart, église Sainte-Sophie, mosquées et mosaïques) (II). «Istanbul apporte un témoignage unique sur les civilisations byzantine et ottomane» (III).

Repères historiques

  • Byzantion avait été une grande puissance maritime de l’Antiquité grecque. C’est sur son site précis que Constantin 1er, décalant le centre de gravité de l’Empire romain, fonda Constantinople en 324. L’empereur avait prévu pour sa ville un plan colossal.
  • Capitale de l’Empire byzantin à la suite du partage de l’Empire romain (395), Constantinople est aussi la capitale de l’Orient chrétien. Sous l’empereur Justinien 1er, ses réalisations architecturales atteignent un premier sommet.
  • Constantinople défend ses routes commerciales et accroît ses terres par d’incessantes guerres, en même temps qu’elle atteint son apogée sous la dynastie des Macédoniens (867-1081). La ville est très étendue et se couvre de chefs-d’oeuvre. À l’époque, elle est la plus grande réalisation de l’urbanisme occidental.
  • Après une série d’invasions et d’effondrements, elle est reconquise (1261). La prise de Constantinople par les Turcs (1453) survient au seuil de l’apogée de l’Empire ottoman (1451-1566). Istanbul en devient la capitale d’éclat.

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