• Année d'inscription

    1997

  • Secteur protégé

    Centre historique de Riga

  • Fonction historique

    Ville commerciale et base de mission religieuse.

  • Statut administratif

    Capitale de la Lettonie.

  • Secrétariat régionalEurope centrale et de l'est

Situation et site

Riga est située au sud du golfe de Riga, dans une baie de la mer Baltique. Son centre historique se trouve sur une péninsule au confluent des fleuves Daugava (Dvina occidentale) et Ridzene.

Morphologie urbaine

La zone inscrite sur la liste du patrimoine mondial est très vaste. Elle englobe le centre médiéval, les anciens quartiers suburbains des XVIIIe et XIXe siècles établis selon un plan en damier et un demi-cercle de boulevards datant du XIXe siècle. Dès le XIIIe siècle, la plupart des bâtiments de Riga sont érigés en pierre, ce qui reflète la richesse de la ville médiévale. La vieille ville a conservé plusieurs de ces constructions aux façades étroites telles que la “ Maison des trois frères ” datant du XVe siècle. La vieille ville compte encore de nombreuses églises médiévales.

La cathédrale, dont la construction a débuté en 1211, a fait l’objet de plusieurs ajouts et travaux de reconstruction au bas Moyen Âge et à l’époque moderne, ce qui explique qu’elle comporte aujourd’hui des éléments roman, gothique, maniériste, baroque, classique et néogothique. Une autre église médiévale, celle dédiée à Saint-Pierre qui a été lourdement endommagée durant le Seconde Guerre mondiale, marque toujours le profil de la ville par sa flèche singulière. Comme dans beaucoup de villes européennes, les remparts médiévaux sont abattus au milieu du XIXe siècle. Ils sont remplacés par une large ceinture de boulevards et de jardins publics qui entoure une grande partie de la vieille ville. À la fin du XIXe siècle, on établit de nouveaux faubourgs selon un plan en damier et on y construit de superbes maisons art nouveau. Les architectes lettoniens, influencés par la Finlande, apportent une touche originale à ce style et donnent naissance à un mouvement de romantisme national. Le centre historique de Riga comprend des éléments qui témoignent de toutes les époques historiques, repères qui tous ensemble forment un patrimoine urbain inestimable.

Critères d'inscription

Sa structure médiévale et son tissu urbain étant relativement intacts, le centre historique de Riga possède une valeur universelle exceptionnelle en raison de la qualité et du nombre de ses éléments architecturaux de style art nouveau/Jugenstil qui sont uniques au monde ainsi que de ses constructions en bois du XIXe siècle. (critères i et ii)

Repères historiques

  • Les Lives et les Coures, des tribus locales, s’établissent sur le site à la fin du XIe siècle.
  • Vers la fin du XIIe siècle, le mouvement germanique de christianisation et de colonisation des pays baltes atteint le territoire. La fondation de Riga en 1201 est aujourd’hui attribuée à un évêque missionnaire.
  • Les colons germaniques ne tardent pas à entreprendre la construction d’une ville fortifiée comptant deux forteresses, soit un palais épiscopal et un château destiné aux chevaliers de l’Ordre teutonique, entourées d’un cercle de remparts.
  • En 1221, la révolte des citoyens contre les autorités religieuses entraîne l’entrée en fonction d’un conseil municipal à Riga et l’attribution de droits associés au statut de ville libre.
  • Riga se développe à une vitesse étonnante et devient le troisième centre de commerce de la mer Baltique (après Lübeck et Gdansk). La prospérité de la ville est surtout attribuable à son rôle de premier port pour le commerce des produits en provenance de la Russie.
  • En 1282, Riga adhère à la Ligue hanséatique, alliance qui contribue à la croissance économique et urbaine de la ville baltique. De nombreux bâtiments publics et commerciaux ainsi que plusieurs églises témoignent de l’aisance de la ville médiévale.
  • En 1521, la réforme luthérienne débute à Riga, qui résiste à tous les mouvements de la contre-réforme.
  • À partir de 1559, Riga est successivement incorporée dans les empires russe, polonais et suédois. Le tsar Ivan le Terrible prend Riga en 1559 mais doit la céder à l’état polonais-lituanien en 1581. Après la guerre entre la Pologne et la Suède, Riga est annexée au royaume suédois et même déclarée “ deuxième capitale de la Suède ”.
  • En 1710, Pierre le Grand reconquiert Riga, qui fera partie de la Russie tsariste jusqu’en 1918, date à laquelle naît la première république de Lettonie. La période de 1850 à 1880 est marquée par le développement industriel qui provoque des changements radicaux dans l’aménagement urbain en introduisant l’art nouveau à Riga.
  • Pendant la Seconde Guerre mondiale, Riga est d’abord prise par l’armée russe, puis occupée par les troupes allemandes entre 1941 et 1944.
  • Après la guerre, Riga est réannexée à l’Union soviétique jusqu’à ce que le mouvement d’indépendance de la Lettonie réussisse à rétablir un état démocratique indépendant en 1991. Les influences des divers occupants ont laissé dans la physionomie urbaine des traces qui se marient aux éléments indigènes.

Nils Usakovs

Maire de Riga

Mr. Nils Usakovs
Mayor
Riga City Council
Ratslaukums 1
LV 1539 Riga, Latvia
Tel:
+371.67 02.61.00
Fax:
+371.67 02.63.89
Email:
linda.pukite@riga.lv
Ms. Sandra Liepina
Head of International Cooperation and Coordination Division
Foreign Affairs Office
Ratslaukums 1
Riga, Latvia
LV 1539
Tel:
+371 6710.5776
Fax:
+371 6702.6386
Email:
sandra.liepina@riga.lv
Ms. Linda Pukine
Project Coordinator
International Cooperation and Coordination Division
Ratslaukums 1
Riga, Latvia
LV-1539
Tel:
+371 67105810
Fax:
+371 67026386
Email:
linda.pukite@riga.lv
Mr. Viesturs Bruzis
Head of division
Riga City Counci, Riga City Cultural Monument Protection Division
4 Amaru Street
Riga, Latvia
LV-1050
Tel:
+371 6701-2835
Fax:
+371 6701-2805
Email:
viesturs.bruzis@riga.lv
Mr. Andis Cinis
Head
Riga City Building Directorate
Amatu Street 4
Riga, Latvia, Latvia
LV-1050
Tel:
+371 67105805
Fax:
+371 67012805
Email:
andis.cinis@riga.lv
Riga: The Blackheads’ House
Riga: Opera house
Riga: The Freedom Monument
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Riga: State Arts Museum
Riga: St Peters Church from the opposite bank of the River Daugava
Riga: St Peters Church
Riga: Panorama
Riga: Dome Church
Riga: Castle and Dome Church
Riga: Castle by night
Riga:  Castle
Riga: Old Town - the Three Brothers
Riga: Old Town - House of Blackheads_Statue of Roland
Riga: Old Riga Panorama with towers
Riga: Old Riga Panorama in winter
Riga: Art Noveau
Riga: Impressions of the old Town