Galle, Sri Lanka

Informations générales

Secrétariat régional

Statut administratif

Chef-lieu de la province de Galle

Vieille ville de Galle et ses fortifications

Année d'inscription

1988

Fonction historique

Défensive et administrative

Lieu et site

Au sud-ouest du Sri Lanka et à 100 km au sud de Colombo, Galle est une ville de l’océan Indien. Elle est construite sur une péninsule rocheuse qui abrite un port naturel dont l’accès, en raison des massifs coraliens, est délicat.

Morphologie urbaine

La péninsule s’étend du nord au sud. À l’intérieur de l’enceinte fortifiée de 3 km, la trame urbaine a l’aspect général d’un damier qui s’infléchit toutefois à proximité des remparts (est et ouest) pour en suivre l’orientation. Sous les Hollandais, en 1669, l’essentiel de cette trame urbaine est fixée. Depuis le XVIIIe siècle, Galle rassemble dans son paysage les éléments d’une place forte.

Quatorze bastions sont intégrés à la muraille; et un pont-levis protège la porte fortifiée au nord de la ville. À l’intérieur, d’autres bâtiments à caractère militaire occupent des espaces choisis: résidence de fonction, arsenal, dépôt des poudres. Commerces et entrepôts, pour leur part, ajoutent au dispositif portuaire. D’anciennes demeures hollandaises, aux murs en pierre de taille et aux larges portes bordent, encore de nos jours, les rues calmes de Galle.

Critères d’inscription

Critère (iv) : Galle offre un exemple éminent d’ensemble urbain illustrant les interactions entre l’architecture européenne et les traditions de l’Asie du Sud du XVIe au XIXe siècle. Parmi les caractéristiques qui confèrent à cet ensemble urbain une valeur exceptionnelle, on notera le système original des égouts du XVIIe siècle, nettoyés à l’eau de mer à partir d’une station de pompage actionnée jadis par un moulin à vent établi sur le bastion du Triton.

Repères historiques

  • La baie de Galle est utilisée depuis les temps anciens. Attestée en 545, elle a abrité l’une des plus anciennes « échelles du Levant ». Au XIVe siècle, son port est le plus actif du Sri Lanka.
  • Les Portugais abordent l’île en 1505, y établissent le comptoir commercial de Galle (1507) et construisent le petit fort de Santa Cruz. À la fin du XVIe siècle, après s’être fixés temporairement à Colombo, ils reviennent à Galle; et ils élèvent un rempart au nord de la péninsule, soit du côté de l’isthme. En 1625, devant le danger hollandais, ils ajoutent trois bastions à ce rempart.
  • Les troupes hollandaises ravissent la petite garnison aux Portugais en 1640 et la transforment en puissante forteresse. Un rempart encercle la péninsule entière; et une double muraille ferme la péninsule du côté de l’isthme. Britanniques, Français, Danois et Espagnols convoitent la forteresse hollandaise dans l’océan Indien.
  • Au XVIIIe siècle, Galle vit une existence sans heurts. Sous tutelle britannique à partir de 1796, elle conservera sa fonction administrative régionale. À la suite du traité d’Amiens (1802), l’île est sous domination britannique et le restera jusqu’en 1948.

Photos

Contact

Mr. Priyantha Godagama Sahabandu

Mayor
Galle Municipal Council

Colombo Road, Kaluwella
Galle, Sri Lanka
8000

0094 0777203571
mcgalle@sltnet.lk

Mr. Gihan Abeysooriya

Management Assistant
Galle Municipal Council

Townhall, Kaluwella
Galle, Sri Lanka
80000

00940777566731
gihan_abeysooriya@yahoo.com

Mr. Parakrama Dahanayaka

Municipal Councilor
Galle Municipal Council

Townhall, Kaluwella
Galle, Sri Lanka
80000

0094 0777721547
mcgalle@sltnet.lk