• Année d'inscription

    1988

  • Secteur protégé

    Médina de Sousse

  • Fonction historique

    Défensive et religieuse.

  • Statut administratif

    Chef-lieu de gouvernorat.

Situation et site

Sousse est sur le golfe de Hammamet qui s'ouvre sur la Méditerranée. Elle est en bordure des plaines intérieures, le Sahel de Sousse, à une cinquantaine de km de Kairouan. La Sicile n'est pas loin.

Morphologie urbaine

Deux voies sinueuses se croisent pour constituer l'armature du plan auquel s'ajoutent rues tortueuses et impasses. Le contraste est grand entre le tracé médiéval de la médina et le réseau quadrillé de tous les quartiers qui l'entourent. Outre les grands monuments du siècle d'apogée, le ribat impose le respect. Élevé au début de l'Hégire, il est le plus ancien monument de Sousse.

Flanqué d'une tour à la fois minaret et vigie et intégré à un réseau islamique de forts côtiers qui va d'Alexandrie à Ceuta, il avait à l'origine une double fonction militaire et religieuse devant le danger chrétien byzantin. Avec l'édification des fortifications urbaines (XIe s.), le ribat est désormais utilisé à des fins religieuses exclusives.

Critères d'inscription

«Avec le ribat, la kasba, les remparts, la mosquée de Bu Ftata et la Grande Mosquée, Sousse apporte un témoignage exceptionnel sur la civilisation des premiers siècles de l'Hégire» (III). «Le plus ancien et le mieux conservé de toute la série, le ribat de Sousse est un exemple éminent de ce type de construction…» (IV). «La médina de Sousse dans son ensemble constitue un exemple éminent d'habitat humain traditionnel devenu vulnérable sous l'effet de mutations irréversibles» (V).

Repères historiques

  • L'Hadrumète des Phéniciens devient successivement cité romaine et capitale du Byzacène, ville vandale, puis ville byzantine. Elle est décadente au moment de la conquête arabe de l'Ifriqiyya.
  • Sous le règne des Aghlabides, l'Ifriqiyya est prospère et Sousse atteint son apogée (IXe s.). Sa _otte est considérable et son port très actif dessert Kairouan, la capitale. Le rempart, pour l'essentiel, est édifié et la fonction militaire de la ville s'inscrit dans le paysage.
  • Sous le règne des Fatimides, le déplacement de la capitale à Mahdia (816) entraîne un déclin du port. Après une période de redressement au XIe siècle, Sousse est prise par les Normands de Sicile (XIIe s.). La ville reprendra une certaine importance sous les Espagnols.
M. Taoufik Aribi
Maire
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M. Adnene Sassi
Responsable de la coopération internationale
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