• Année d'inscription

    1987

  • Secteur protégé

    Ville de Bath

  • Fonction historique

    Ville d'eaux.

Situation et site

Dans le Somerset, à 150 km à l'ouest de Londres, Bath est construite dans un méandre de l'Avon, sur le site d'un amphithéâtre naturel des Cotswold Hills. La ville est sur le lieu d'une source thermale (ferrugineuse et salée).

Morphologie urbaine

À l'exception des quartiers médiévaux et des rues qui longent la rivière, le plan de Bath se compose, selon des principes plus récents, de rues, souvent rectilignes, qui ménagent des perspectives; dans les quartiers les plus centraux, ces rues se croisent à angle droit.

Mis à part le centre médiéval piéton qui entoure l'église abbatiale de style perpendiculaire (gothique), le paysage urbain de Bath remonte au XVIIIe siècle. La transformation d'éclat qui a lieu à ce moment emprunte aux règles du maître italien, Palladio; cadre architectural et cadre naturel sont en harmonie. Les monuments néo-classiques, à très grande échelle et aux vastes fenêtres, s'intègrent à l'ensemble avec élégance.

Critères d'inscription

C (i) (ii) (iv)

Repères historiques

  • Bath (Aquae Sulis) fait partie de l'Angleterre romanisée (province de Britannia) et sa rivière, l'Avon, est intégrée à l'origine au dispositif frontalier des Romains. L'on y construit un établissement thermal associé à un premier temple dédié à Sulis (identifié à Minerve). En 411, prend fin la domination romaine et les aménagements sont abandonnés au IXe siècle.
  • Centre d'industrie lainière au Moyen Âge, Bath exerce en même temps une fonction hospitalière (1147). Elle accueille les rhumatisants.
  • Devenue siège épiscopal pendant une brève période (1091-1206), elle rayonne aussi sur le plan religieux.
  • Au XVIIIe siècle, sous le règne de George III, l'on redécouvre la fonction thermale oubliée de Bath. Au cours du même siècle, la ville fait l'objet d'une planification urbaine et architecturale majeure. De nos jours, Bath continue d'être une ville d'eaux réputée.

Cllr Paul Crossley

Maire de Bath

Cllr Paul Crossley
Mayor of Bath
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