• Année d'inscription

    1992

  • Secteur protégé

    Centre historique de Prague

  • Fonction historique

    Artistique, commerciale et religieuse.

  • Statut administratif

    Capitale nationale.

Situation et site

Au coeur de la Bohême, Prague est située dans un méandre de la Vlata en amont de sa confluence avec l'Elbe. Au contact du monde slave et de l'Europe occidentale, elle fut au croisement de plusieurs voies de commerce anciennes.

Morphologie urbaine

Outre le château de Prague et le quartier adjacent du Hradcany, la ville historique s'est élaborée autour de trois noyaux : la Petite Ville (Mala Strana) sur les pentes de la rive gauche, la Vieille Ville (Stare Mesto) et la Ville Nouvelle dans la plaine de la rive droite. Le plan irrégulier, tortueux, est préservé des deux côtés du fleuve depuis le Moyen Âge. Située dans la Ville Nouvelle, la place Wenceslas (XIVe s.), longue et étroite, constitue le centre de la ville entière. Des vestiges de tours ponctuent aujourd'hui le tracé des fortifications disparues.

L'ensemble architectural est éblouissant. Les oeuvres baroques, innombrables, s'adaptent au plan médiéval original. Elles s'allient aux oeuvres gothiques dans ce paysage artistique où tous les styles, du roman au moderne, sont représentés. Palais, églises, monastères, maisons à arcades et jardins s'y inscrivent avec une rare intensité. Du pont Charles, orné de magnifiques statues, apparaissent d'éclatantes perspectives.

Critères d'inscription

Prague «illustre [...] le processus de croissance urbaine continue depuis le Moyen Âge...». Par son «rôle [...] dans l'évolution politique, économique, sociale et culturelle de l'Europe centrale à partir du XIVème siècle et la richesse de ses traditions architecturales et artistiques», elle «a servi de référence pour le développement urbain d'une grande partie de l'Europe centrale et de l'Europe de l'Est» (II). La qualité de son «ensemble urbain architectural» justifie sa «renommée internationale» (IV). Son rôle fut «remarquable dans le développement du christianisme [...] en Europe centrale [...] cette ville attira les architectes et les artistes de toute l'Europe. [...] Depuis le règne de Charles IV, Prague est le grand centre culturel et intellectuel de l'Europe centrale...»(VI).

Repères historiques

  • Un château est érigé sur une colline de la rive gauche (870); un deuxième établissement fortifié, Vysehrad, apparaît sur un promontoire de la rive opposée, en amont. Dès le Xe siècle, l'espace se construit entre les deux citadelles. L'importante place commerciale devient, sous la dynastie des Prémyslides, la capitale de la Bohême et le siège d'un évêché.
  • L'expansion du XIIe siècle et l'essor politique et économique du XIIIe siècle entraînent une activité architecturale intense. La ville se couvrira de monuments gothiques.
  • L'apogée de Prague (XIVe s ) se situe sous Charles IV, roi de Bohême et empereur germanique. Il érige l'archevêché (1344) et l'université (1448), reconstruit et fortifie le pont de pierre; il crée la Ville Nouvelle (Nove Mesto), une extension planifiée entourée d'un mur défensif. Les grands artistes d'Europe, notamment d'Italie, affluent à Prague.
  • Les conflits de la Contre Réforme et, finalement, la guerre de Trente Ans (1618 1648) entraînent le déclin de Prague. Elle renaît au XVIIe siècle. C'est l'essor du style baroque.
  • La fin du XIXe siècle voit la suppression de nombreux bâtiments, notamment dans le quartier juif. Des bâtiments de style moderne, remarquables, apparaissent d'autre part.
  • Le centre historique résiste à l'industrialisation. Au cours de la Deuxième Guerre mondiale, Prague est relativement épargnée.
Dr. Tomás Hudecek
Lord Mayor of Prague
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Prague: City Panorama
Prague: Vltava River and Bridges
Prague: St. Charles Bridge
Prague: National Theatre Opera
Prague: Vltava River and St. Charles Bridge
Prague: St. Charles Bridge
Prague: St. Nicholas Church at Malostranske Namesti
Prague: Vltava River
Prague: St. Nicholas Church and Mala Strana (Little Quarter)
Prague: Castle
Prague: Castle
Prague: St. Nicholas Church at Malostranske Namesti
Prague: St. Vitus Cathedral
Prague: Mala Strana (Little Quarter)
Prague: Mala Strana (Little Quarter)
Prague: Mala Strana (Little Quarter)
Prague: St. Vitus Cathedral
Prague: St. Vitus Cathedral