• Année d'inscription

    1999

  • Secteur protégé

    Ville historique fortifiée de Campeche

  • Fonction historique

    Défensive et portuaire

  • Statut administratif

    Capitale de l'État de Campeche

Situation et site

Le centre historique de Campeche est une ville portuaire de l'époque coloniale espagnole dans le Nouveau Monde. Elle a gardé son mur d'enceinte et son système de fortifications, mis en place pour protéger le port contre les attaques venant de la mer des Caraïbes.

Morphologie urbaine

La mer a été le point de départ de la ville de San Francisco de Campeche et la construction du système militaire défensif a directement influencé la croissance et le développement de cette ville fortifiée et baroque. C’est un plan en damier qui a été choisi, avec une Plaza Mayor faisant face à la mer et entourée d’édifices gouvernementaux et religieux. Les murailles entourent un hexagone irrégulier correspondant à la ceinture de défense qui encercle la ville. Les quartiers environnants – les barrios – comprennent des bâtiments religieux et de l’architecture civile et militaire caractérisés par des éléments Renaissance, baroques et éclectiques qui en renforcent l’aspect militaire. Au XIXe siècle, la ville s’est dotée d’un beau théâtre, harmonieusement inséré dans le tissu urbain. Pour ménager une vue sur la mer, une portion de la muraille fut abattue en 1893 et la place centrale fut transformée en jardin public. Au XXe siècle, les parties traditionnelles du centre-ville ont été peu affectées par le mouvement de modernisation en raison d’un relatif ralentissement de l’économie.

Critères d'inscription

Critère (ii) : La ville portuaire de Campeche est un modèle d’urbanisme d’une ville baroque coloniale, avec son plan en damier ; les murailles qui entourent son centre historique traduisent l’influence de l’architecture militaire aux Caraïbes.

Critère (iv) : Le système des fortifications de Campeche, exemple éminent de l’architecture militaire des XVIIe et XVIIIe siècles, fait partie du système défensif intégral mis en place par les Espagnols pour protéger les ports donnant sur la Mer des Caraïbes contre les attaques de pirates.

Repères historiques

La Ville historique fortifiée de Campeche, située dans l’État de Campeche, a été fondée au XVIe siècle sur la côte du Golfe du Mexique, dans la région maya d’Ah-Kim-Pech par des conquérants espagnols. C’était le plus important port de mer de l’époque et il a joué un rôle majeur dans la conquête et l’évangélisation de la péninsule du Yucatan, du Guatemala et du Chiapas. Son importance commerciale et militaire en fit la seconde ville du Golfe du Mexique, après Mérida. Compte tenu de son importance sur l’itinéraire maritime Espagne-La Havane-Campeche-Veracruz, du fait que c’était le point d’embarcation des richesses naturelles de la péninsule, et vu les différences politiques entre les royaumes du vieux continent au cours de la seconde moitié du XVIe siècle, Campeche, comme d’autres villes des Caraïbes, fut systématiquement attaquée par des pirates et des corsaires à la solde des ennemis de l’Espagne. C’est la raison pour laquelle un système défensif à grande échelle fut établi. Ce système militaire défensif apparut inadapté et peu stratégique au milieu du XVIIe siècle et il fut décidé de construire de nouvelles fortifications, une muraille hexagonale intégrant huit bastions, quatre portes et des murs. La construction commença en 1686 et se termina en 1704. Par la suite, pour compléter le système de fortifications, on construisit la redoute de San Jose sur la colline est du village et la redoute de San Miguel sur la colline ouest, ainsi que les batteries de San Lucas, San Matias et San Luis. Le système des fortifications se trouve en grande partie dans la zone des monuments historiques et à ses deux extrémités, face à la mer.

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