• Année d'inscription

    1980

  • Secteur protégé

    Ville de la Valette

  • Fonction historique

    Défensive (terrestre et maritime).

  • Statut administratif

    Capitale nationale.

Situation et site

L'ancienne ville de La Valette est construite en un site qui s'étale sur la mer et se découpe en deux rades très protégées. Au centre de la Méditerranée, non loin de la Sicile, elle est au carrefour d'importantes routes maritimes.

Morphologie urbaine

Malgré le découpage du site, le réseau des rues est tracé selon un plan en damier qui est dominé par une artère principale. Celle-ci traverse la presqu'île dans sa longueur et s'ouvre sur l'ensemble des places qui, au centre géométrique de la ville, entourent le palais des Grands-Maîtres. Comme dans le cas des fortifications que longe une route périphérique, le plan est inspiré de la Renaissance italienne. Il constitue un exemple ancien de planification.

Décors à arcs et balcons ouverts ou couverts sont partout présents dans cet ensemble de calcaire doré. Les édifices de l'Ordre des Chevaliers de Malte font l'objet d'une intégration harmonieuse (palais des Grands-Maîtres, cathédrale, auberges et autres). Les influences et embellissements récents n'altèrent pas cette harmonie d'origine de la presqu'île fortifiée où la densité monumentale est exceptionnellement grande.

Critères d'inscription

La Valette «est par excellence une création de la Renaissance tardive, avec son plan régulier inspiré des principes néo-platoniciens, son enceinte fortifiée et bastionnée modelée sur le site et l'implantation des grands monuments à des emplacements de choix» (I). Elle est »liée à l'histoire de l'Ordre militaire et hospitalier de Saint-Jean-de-Jérusalem qui l'a fondée en 1566 et qui s'y est maintenu« jusqu'en 1798....« associée à l'histoire d'une des grandes forces militaires et morales de l'Europe moderne, elle est aussi un exemple de préservation historique sur le plan mondial» (VI).

Repères historiques

  • Depuis la haute Antiquité, l'île de Malte occupe une position stratégique en Méditerranée. Elle appartint aux Phéniciens dix siècles avant J.-C., aux Grecs (VIIIe s. avant J.-C), aux Carthaginois (IVe s. avant J.-C.) et fut annexée par les Romains (218 avant J.-C.).
  • Elle est conquise à plusieurs reprises (en particulier par les Byzantins en 533 et par les Arabes en 869). En 1530, Charles Quint concède l'île de Malte à l'Ordre des Chevaliers de Saint-Jean-de-Jérusalem, chassés de l'île de Rhodes par les Turcs. Ils deviennent les Chevaliers de Malte et entreprennent d'élever des fortifications devant la menace d'une invasion turque.
  • Un nouvel affrontement oppose les Chevaliers et les Turcs, dans l'île de Malte. C'est au lendemain du Grand Siège et de la victoire des Chevaliers (1566) que La Valette est fondée.
Dr. Alexiei Dingli
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