La Très Honorable Dato’ Patahiyah bt Ismail

Architecte de profession, Dato’ Patahiyah bt Ismail est devenue, en 2010, la première femme élue présidente du Conseil municipal de l’Île de Penang et elle a été nommée premier maire du Conseil de ville de l’Île de Penang en 2015.
Dato’ Patahiyah bt Ismail a obtenu son baccalauréat en architecture de l’Institut de Technologie d’Australie occidentale (connu à présent sous le nom Curtin University) en 1984. Elle a débuté sa carrière au Conseil municipal de l’Île de Penang en 1985 à titre d’architecte. Consciencieuse, passionnée et pleinement engagée dans sa carrière, elle s’est distinguée au cours de ses années de service, et a été promue directrice du Service de construction en 1992.
Au cours de son mandat, elle faisait partie des figures centrales du comité choisi par le Gouvernement fédéral pour obtenir l’inscription de la ville de George Town et de Malacca à titre de Site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Son dévouement et ses efforts incessants ont porté fruit car, le 7 juin 2008, le statut de patrimoine a été accordé.
Dato’ Patahiyah bt Ismail est membre du Conseil d’administration de la Corporation de Penang Hill, du George Town World Heritage Incorporated, du Comité de développement, de placement et de gestion immobilière du Conseil religieux islamique de Penang, du Penang Halal Certification Panel ainsi que membre du Penang IMT-GT (Indonésie, Malaisie, Triangle d’or). Sur le plan international, elle a siégé comme membre de l’Organisation des villes du patrimoine mondial (OVPM) et de l’Organisation de la promotion du tourisme pour l’Asie-Pacifique et CityNet.
Dato’ Patahiyah bt Ismail et le Conseil municipal de l’Île de Penang ont reçu de nombreux prix, distinctions et titres honorifiques internationaux et nationaux. En reconnaissance de son rôle, en juillet 2012, Dato’ Patahiyah bt Ismail a reçu the Order of the Defender of State-Knight Commander des mains de Son Excellence le Gouverneur de Penang, ce qui lui confère le titre de très honorable Dato'. Le 1er juillet 2013, elle a reçu les prix de ‘Meilleur gestionnaire municipal’ et de ‘Meilleures villes’ de la part de l’Assemblée européenne des affaires, qui est basée à Oxford, Royaume-Uni, au cours d’un Sommet qui a été tenu à Montreux, en Suisse.
Dato’ Patahiyah a toujours insisté sur l’excellence lors de la prestation de services à tous les contribuables. Depuis qu’elle est devenue directrice du Conseil municipal de l’Île de Penang, sa mission et sa vision ont été de développer davantage et de transformer la ville de l’Île de Penang en une ville durable, dynamique et internationale.

1) Melaka et George Town, des villes historiques du Détroit de Malacca, ont été inscrites sur la Liste du patrimoine mondial en 2008. Quel a été l’impact de cette nomination pour votre ville?
Avec l’inscription de George Town à titre de site du patrimoine mondial, le patrimoine joue maintenant un rôle important dans l’avenir de George Town et de Penang. Depuis l’inscription de George Town, la vie dans la ville est très stimulante, et le conseil de ville a pour devoir d’éduquer les citoyens et de leur faire comprendre qu’ils vivent dans un endroit très précieux.
Les habitants ont commencé à réaliser et à reconnaître l’importance et le sens des valeurs patrimoniales. Ils apprécient les choses dont ils reconnaissent la valeur en tant que patrimoine culturel et architecture unique. Les biens matériels et immatériels que nous possédons à George Town sont des produits qui peuvent éventuellement être investis en culture et qui ont un impact positif sur l’industrie du tourisme culturel.
Nous avons reçu de nombreux visiteurs, investisseurs, promoteurs, étudiants, cinéastes et autres qui sont venus visiter notre patrimoine mondial. Nous devons apprécier notre site spécial et nous devons le préserver, le protéger et le promouvoir autant que faire se peut, conformément aux principes et aux lignes directrices relatives au patrimoine.

2) À votre avis, quel est le rôle primordial d’un maire lorsqu’un site a été inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO?
À titre de maire, mes rôles principaux en ce qui a trait au patrimoine consistent à contrôler et à règlementer le développement du site du patrimoine mondial de George Town. J’ai la responsabilité d’éduquer les intervenants et le public, de faire respecter les activités d’inobservation, de lancer des projets, de communiquer et de collaborer avec d’autres organismes (y compris les ONG et les associations) ainsi qu’avec les collectivités locales pour les activités relatives au patrimoine.
En tant qu’autorités locales et gardiens du site du patrimoine mondial, nous faisons aussi partie du Comité sur le patrimoine du Gouvernement fédéral et participons au Comité du patrimoine mondial de l’UNESCO avec le Département du patrimoine national de la Malaisie pour les questions relatives au patrimoine et à l’état de conservation à George Town.

3) Concrètement, quelles actions avez-vous entreprises pour la protection et la valorisation de votre patrimoine?
Les efforts en matière de conservation à George Town ont commencé depuis la mise en place du régime de rénovation urbaine au cours des années 70, et les politiques et lignes directrices en matière de conservation ont été instaurées à George Town avec l’identification de la zone de conservation urbaine au centre-ville. Après l’inscription de George Town sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, la zone centrale et la zone tampon sur le site ont été davantage mises en valeur et le Plan de gestion du patrimoine et le plan d’aménagement du site ont été élaborés pour y inclure des lignes directrices détaillées relatives à la mise en place et à la gestion du site du patrimoine mondial. Un comité a été formé au Conseil de ville, soit le ‘Comité technique d’experts’, qui revoit et examine les applications pour tout développement soumis à l’intérieur du Site du patrimoine mondial de la ville George Town.
Le fonctionnement du Conseil de ville de l’Île de Penang, qui est une autorité locale, consiste principalement à traiter et à réviser les propositions de développement et à les mettre en application comme il est prévu par la loi. Nous prévoyons aussi diverses mesures incitatives pour que les propriétaires préservent leurs biens patrimoniaux.
De plus, le Gouvernement de l’État de Penang a créé le bureau du patrimoine mondial, soit la Corporation du patrimoine mondial de George Town, qui est chargé de gérer et de promouvoir le Site du patrimoine mondial de George Town, et je fais partie du Conseil d’administration de cette Corporation.
Nous faisons aussi la promotion d’un Penang plus propre, plus vert, plus sécuritaire et plus sain dans la ville du patrimoine mondial pour assurer un meilleur milieu de vie et une destination touristique attrayante. Les parcs du centre-ville, les petits parcs ainsi que les places publiques ont été améliorés de façon à rendre la ville plus verdoyante. Nous avons aménagé des pistes cyclables et des zones non fumeurs et avons adopté des mesures incitatives pour la construction de bâtiments certifiés énergétiques à l’intérieur du site du patrimoine mondial de George Town. Nous faisons aussi la promotion des arts populaires et des arts de la rue qui seront installés aux bons emplacements/murs en tant que ‘voix de la ville’.

4) Tenez-vous des évènements particuliers pour mettre votre ville en valeur?
La ville de George Town tient de nombreux évènements, festivals et programmes reliés au patrimoine, à la planification urbaine, au tourisme et aux sports récréatifs (pour n’en nommer que quelques-uns), sur le plan local et international.
Depuis l’inscription de George Town, nous célébrons annuellement l’anniversaire du Site du patrimoine mondial de George Town et le Festival de George Town pour mettre en valeur et promouvoir les arts et les collectivités ensemble.
Chaque année, le 1er janvier, nous organisons aussi la Journée de célébration de la ville de  George Town ainsi que la Marche de la ville du patrimoine, où on retrouve de nombreux participants locaux et étrangers. George Town est aussi la première ville de la Malaisie à organiser une journée sans voiture à l’intérieur de la zone du patrimoine tous les dimanche; cela constitue un des efforts visant à prendre un virage vert et à lutter contre les changements climatiques. Une promenade nocturne du patrimoine est tenue annuellement.
Étant donné que c’est une ville comptant une société multiraciale, nous organisons aussi des festivités hautes en couleurs tout au long de l’année; certaines festivités sont de nature religieuse, alors que d’autres sont des évènements culturels et sociaux. 
De plus, nous travaillons très étroitement avec d’autres organismes (gouvernementaux et ONG), et des collectivités pour mener et organiser des projets reliés au patrimoine et à la culture, des festivals et des célébrations, des programmes éducatifs, des expositions, des ateliers et autres activités dans le site du patrimoine mondial.
 

5) L’expression ‘Patrimoine mondial’ comporte un aspect international. À votre avis, quelle est la marque internationale du Patrimoine mondial qui représente la ville de George Town? Quelles sont vos stratégies pour établir et/ou pour maintenir cette marque?
La situation de George Town dans le Détroit de Malacca est très forte. Le site est reconnu pour son statut unique en tant que patrimoine vivant qui présente des villes commerciales multiculturelles, des traditions multiculturelles, ainsi qu’une architecture unique. En tant que ville et emplacement historique, George Town profite sans aucun doute des riches échanges culturels entre l’Est et l’Ouest.
A ce jour, George Town fait toujours étalage de la combinaison du patrimoine tangible et intangible de diverses cultures et ceci se reflète  toujours dans le quotidien de ses communautés.
Tout le monde joue un rôle pour faire en sorte que George Town soit une ville du patrimoine durable, et avec son riche patrimoine culturel et ses édifices en excellent état, nous pouvons progresser avec un profond sentiment du passé, du présent et de l’avenir. 

6) À votre avis, qu’est-ce qui fait de George Town un endroit si spécial?
Le charme de George Town réside dans son mélange du traditionnel et du nouveau. George Town possède une collection extraordinaire d’édifices d’avant-guerre et historiques, tout particulièrement les boutiques de l’époque coloniale avec leur magnifique architecture, et la plupart des vestiges sont toujours intacts aujourd’hui pour former le tissu urbain et en permettre l’utilisation. La population multiculturelle de Penang lui confère une identité unique et a toujours vécu en harmonie, ce qui est démontré par ses cuisines, ses commerces, ses traditions, ses croyances, ses langues, ses tenues vestimentaires et autres.
Je suis convaincue que la ville de George Town, nos citoyens et nos visiteurs se joindront à nous et nous soutiendront pour faire en sorte que George Town et Penang devienne un meilleur endroit dont il fait bon de se souvenir, et qui fera partie de notre présent et de notre histoire. Je suis déterminée à servir et à soutenir totalement notre ville et ses citoyens. À titre de maire, je souhaite la bienvenue à tous ceux qui viendront visiter George Town pour connaître notre culture unique et notre patrimoine.