Michael A. Nutter

Récemment réélu pour un second mandat dans sa ville d’origine, Michael A. Nutter a établi un ordre du jour agressif pour la cinquième plus grosse ville des États-Unis – mettre au point une stratégie de ville innovante pour la réforme scolaire; faire le serment de renforcer la police de proximité à travers le « Philly Rising », un partenariat unique entre des résidents volontaires et la Ville; et continuer à implanter l’initiative nationalement reconnue « GreenWork Philadelphia » qui aide à faire de Philadelphie, la ville la plus verte des États-Unis.
Depuis son entrée en poste en janvier 2008, Michael A. Nutter a géré énergiquement la municipalité au travers de la pire récession depuis la Grande Dépression en maintenant les services de base et en réduisant un écart de 2.4 millions de dollars dans le plan quinquennal de Philadelphie sans pour autant compromettre un seul agent de police, pompier, agent d’entretien ou de santé.
Né à Philadelphie et ayant étudié à la « Wharton School » de l’Université de Pennsylvanie, Michael A. Nutter est engagé dans le service public depuis sa jeunesse dans les quartiers ouest de Philadelphie. Il a servi une quinzaine d’années au conseil de ville de Philadelphie, gagnant une réputation de réformateur, avant d’être élu comme Maire de Philadelphie. Il est marié à sa femme Lisa et est l’heureux parent de Christian et Olivia.     

1) L’Independence Hall a été inscrite sur la liste du Patrimoine mondial en 1979. Quelles ont été les retombées de cette nomination pour votre ville?
L’impact d’Independence Hall en tant que site du patrimoine mondial est à l’origine de la revitalisation du quartier de la Vieille Ville, de la construction d’un Centre des visiteurs, ainsi que d’un Centre de la Constitution, ce qui a permis de poursuivre le développement du quartier. En 2012, Philadelphia a été l’hôte du 40e Anniversaire de la Convention du patrimoine mondial. De concert avec l’Association mondiale de Philadelphie, nous comptons développer la culture mondiale et les  possibilités économiques que nous a apportées le fait d’être membre de l’Organisation des villes du patrimoine mondial. 

2) À votre avis, quel est le rôle patrimonial d’un maire lorsqu’une ville se retrouve inscrite sur la Liste du Patrimoine mondial l’UNESCO?
Il s’agit d’une occasion pour le maire d’élargir la portée de sa ville pour promouvoir le statut de patrimoine mondial et d’avoir une influence sur les possibilités touristiques, culturelles et économiques. Philadelphie est une ville de nouveautés à bien des égards et elle est bien positionnée pour devenir la ville la plus durable des États-Unis, ce qui constitue un autre lien avec le patrimoine mondial.

3) Concrètement, quelles ont été vos actions à l’égard de la protection et de la mise en valeur de votre patrimoine?
Philadelphie compte trois siècles d’architecture protégée par les plus vieilles et les plus solides lois sur la préservation historique dans le pays. Bon nombre de nos plus beaux édifices riches en histoire sont protégés par le statut de point de repère relevant de la compétence de notre Commission historique. De plus, nous nous concentrons fortement sur la durabilité et la préservation à long terme de notre ville. Pendant mon discours inaugural de janvier 2008, je me suis engagé à faire de Philadelphie la ville la plus verte en Amérique et, par conséquent, j’ai créé le Bureau du maire de la durabilité. Le plan Greenworks de Philadelphie comprend un large éventail d’actions pour préserver et pour protéger nos espaces verts, nos quartiers, et pour promouvoir une utilisation responsable de l’énergie et un environnement bâti durable. 

4) Tenez-vous des événements particuliers mettant en valeur votre ville?
En tant que berceau de l’Amérique, nous tenons une célébration remarquable pour la Journée de l’Indépendance.  Le 4 juillet, la Promenade Benjamin Franklin devient la scène du plus grand concert du pays. Le concert se termine par des feux d’artifice spectaculaires au Musée d’art de Philadelphie. 
Le coup d’envoi du concert, qui est donné par le Festival Wawa Welcome America et le Service du Parc historique de l’indépendance, comprend la lecture de la Déclaration de l’indépendance, diverses performances, ainsi que d’autres événements dans le quartier de la Vieille ville de Philadelphie.
Nous accueillons aussi le festival de musique de deux jours Made In America day, réalisé par Jay-Z et Live Nation, qui attire des dizaines d’artistes de haut niveau sur de nombreuses scènes sur la promenade Benjamin Franklin; ce spectacle a été produit à Los Angeles cette année.
En tant que ville ayant de nombreux espaces publics extérieurs, nous accueillons aussi plusieurs festivals en plein air au cours des mois les plus chauds.   Les activités sportives comprennent la classique cycliste Philly, le Tournoi de squash Drexel International, la Régate d’aviron Aberdeen Dad Vail, ainsi que la Régate du Collège Stotesbury. Philadelphie, connue depuis longtemps pour ses nombreux jardins, accueille la plus grande exposition florale intérieure au monde – l’Exposition florale de Philadelphie – au début de mars.

5) Philadelphie constitue une première aux États-Unis pour l’OVPM. Quel type de message votre ville essaie-t-elle d’envoyer aux autres villes américaines ayant un site inscrit sur la Liste du patrimoine mondial? Quel type de message votre ville essaie-t-elle d’envoyer sur le plan international? Que représente Philadelphie sur le plan mondial et comment vous aidera-t-elle avec ces messages?
Le fait d’adhérer à l’OVPM représente un jalon pour Philadelphie, auquel elle est très attachée et dont elle est extrêmement fière. Cette ville de premières peut devenir une vitrine offrant toutes ses qualités au monde en devenant la toute première ville des États-Unis à joindre l’organisation. Par ailleurs, elle deviendra inévitablement un chef de file qui entraînera d’autres villes à adhérer à l’OVPM. L’Association mondiale de Philadelphie est tout à fait qualifiée pour se joindre à nous pour former un partenariat public-privé. 

6) À vos yeux, dites-nous ce qui fait de Philadelphie un endroit si spécial…
Philadelphie est la ville de l’amour fraternel, encapsulée dans la tolérance religieuse et plusieurs autres manifestations venant des idées de son fondateur, William Penn. Par ailleurs, Philadelphie étant une ville industrielle et internationale où la qualité de vie est sans égal, c’est un endroit idéal pour demeurer et faire des affaires. Philadelphie est en pleine renaissance et en pleine évolution de culture, de commerce, de construction, de durabilité et, bien entendu, du riche héritage qu’elle a à offrir. Le mot se passe. Après des décennies de déclin de la population, Philadelphie connaît la plus grande croissance du nombre de personnes de 20 à 34 ans parmi toutes les grandes villes américaines depuis les huit dernières années. C’est le moment idéal de faire valoir notre histoire, ainsi que notre futur auprès du monde entier.