• Année d'inscription

    1994

  • Secteur protégé

    Ville de Vicence et les villas de Paladio en Vénétie

  • Fonction historique

    Artistique, commerciale et industrielle.

  • Statut administratif

    Chef lieu de la province de Vicence.

Situation et site

Au bas des Préalpes italiennes, Vicence est construite au voisinage des monts Berici et Lessini. Entre Vérone et Venise, cette ville de la Vénétie, traversée par la rivière Bacchiglione, est à l'intersection de voies de communication naturelles.

Morphologie urbaine

Les grands axes de la ville romaine transparaissent encore dans la disposition des rues. Modifiée au Moyen Âge puis à la Renaissance, celle ci s'organise depuis le XIVe siècle autour de quatre grandes places. Le tissu urbain irrégulier, où les jardins sont un élément essentiel, s'inscrit dans l'environnement naturel avec une rare harmonie. L'oeuvre architecturale de Palladio en est l'étonnante clef de voûte.

À Vicence, où s'insèrent aussi des réalisations gothiques, Palladio est l'auteur de 26 bâtiments. Il y allie les traditions architecturales antiques à celles de la Renaissance vénitienne. Des façades monumentales rythmées par les vides et les pleins, une composition symétrique, même théâtrale, et une élégance où les colonnes sont prolongées par des statues caractérisent les édifices du célèbre architecte du Cinquecento : palais nombreux, églises, villas et le splendide Teatro Olimpico.

Critères d'inscription

«Vicence est une réalisation artistique exceptionnelle en raison des très nombreuses contributions architecturales d'Andrea Palladio intégrées dans un tissu historique auquel elles confèrent son caractère d'ensemble» (I). «De par son architecture, la ville a exercé une très forte influence sur l'architecture et les règles d'urbanisme dans la majorité des pays européens et dans le monde entier» (II).

Repères historiques

  • Une fondation vénète précède la ville romaine de Vicetia qui reçoit en 49 avant J.C. le titre de municipe (municipium). Des vestiges du théâtre, du forum et de l'aqueduc ont survécu.
  • Victime des invasions barbares (Ve s.), Vicence est intégrée au royaume des Lombards. Ceux ci seront expulsés par Charlemagne (774), à la demande papale, après avoir été combattus par Pépin le Bref (756). La dislocation de l'Empire carolingien (Xe s.) est suivie d'une période de troubles. On érige des remparts autour de la ville.
  • L'installation des communautés bénédictine et cistercienne influence la réorganisation de la ville (XIe s.). Aux XIIe et XIIIe siècles, autour de Vicence, font rage les guerres entre guelfes et gibelins, partisans du pape ou de l'empereur. Son essor n'est pas entravé. Érigée en commune comme la plupart des villes, elle se dote d'un plan d'urbanisme (1208).
  • Son annexion à la République de Venise (1404 1797) marque le début d'une période de paix et de grande prospérité. L'aristocratie féodale est remplacée par une classe dominante de marchands. Les lieux de marché déterminent l'aménagement de la ville.
  • Au XVIe siècle, Vicence connaît un essor culturel et artistique. Andrea Palladio (1508 1580) en est la figure centrale. Son intervention architecturale transforme Vicence. Peu de changements surviendront par la suite.
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