• Année d'inscription

    1995

  • Secteur protégé

    Centre historique de Sienne

  • Fonction historique

    Commerciale, financière et artistique.

  • Statut administratif

    Chef lieu de la province de Sienne.

Situation et site

En Toscane méridionale, à 60 km au sud de Florence, Sienne s'élève à la jonction de trois collines du Chianti entre les vallées de l'Arsia et de l'Elsa.

Morphologie urbaine

Les remparts bastionnés et renforcés de tours (XIVe XVIe s.), qui entourent le centre historique, s'adaptent à la topographie. La Piazza del Campo, coeur de la ville, se situe au lieu de rencontre des trois collines; elle est aussi le point de départ des trois voies qui constituent l'armature en forme d'Y du tracé urbain. Cette célèbre place a les contours d'une coquille Saint Jacques dont le plan s'incline vers le point de convergence. Là s'élève le Palazzo Pubblico à la façade discrètement incurvée. Des espaces verts s'intègrent au paysage.

La ville, au tissu urbain serré, est d'une grande unité architecturale. Le ton rougeâtre de la brique s'accorde avec celui des collines d'argile. Au delà des éléments romans et Renaissance, le style gothique italien, influencé notamment par l'Orient des Croisades, domine l'ensemble; ses arcades élancées rappellent cette époque. Des fontaines nombreuses, oeuvres gothiques remontant pour la plupart au XIIIe siècle, contribuent à l'harmonisation et à la parure de la ville.

Critères d'inscription

«Sienne est une ville médiévale exceptionnelle qui a su garder [...] son caractère et sa qualité. Elle a [...] exercé une réelle influence sur l'art, l'architecture et l'urbanisme du Moyen Âge non seulement en Italie mais dans une grande partie de l'Europe. [...] Ses bâtiments ont été conçus pour s'intégrer dans le tissu urbain général tout en constituant un ensemble avec le paysage culturel environnant». (I), (II) et (IV).

Repères historiques

  • Un établissement étrusque aurait précédé la colonie romaine, Julia Saena, apparue sous Auguste en 29 avant J.C.
  • La ville médiévale se développe le long de la via Francigena. Tracée vers l'an 1000, empruntée par les pèlerins, elle remplace la via Cassia, plus ancienne, reliant le nord de l'Italie à Rome sous les Lombards (568 774), puis sous les Francs. La Piazza del Campo, au carrefour des voies de Rome, Florence et de la Maremme, prend forme.
  • Indépendante (1186 1555), Sienne, la gibeline, est la rivale de Florence, la guelfe; les deux villes s'affrontent autour de questions territoriales dans des batailles célèbres (Montaperti, 1260 et Colle Val d'Elsa, 1269). Les marchands et les banquiers de Sienne, qui s'illustrent dans les grandes foires européennes comme à la cour du pape, assurent la prospérité. Sienne connaît sa période d'apogée (XIIIe s.) et les réalisations gothiques se multiplient.
  • Avec l'arrivée au pouvoir de la bourgeoisie (1287), la ville connaît un essor économique et architectural. Dès lors, les façades de la Piazza del Campo sont harmonisées. Le style gothique s'épanouira jusqu'à la peste de 1348.
  • Passée aux mains de Cosme Ier de Médicis (1559), Sienne est englobée dans le Grand Duché de Toscane avant d'être la première ville toscane à s'unir au royaume d'Italie (1859).
M. Luigi De Mossi
Maire
Comune di Siena
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