• Año de inscripción

    2000

  • Sector inscrito

    Ciudad de piedra de Zanzibar

  • Función histórica

    Comercial y cultural

  • Estatuto Administrativo

    Capital del archipiélago de Zanzíbar, Tanzania

Localización

Localizada en un promontorio que resalta de la costa occidental de la Isla de Unguja en el Océano Índico, la ciudad de piedra de Zanzíbar es un ejemplo extraordinario de las ciudades comerciales swahilíes. Este tipo de ciudad, que se desarrolló en el litoral del África oriental, cogió importancia bajo las influencias árabes, indias y europeas, pero conservó sus elementos indígenas para formar una unidad cultural urbana única a esta región.

Morfología urbana

Los distintos edificios de la ciudad de piedra ilustran, por medio de su estructura, materiales y técnicas de construcción, el intercambio y la influencia de las diversas culturas de la zona del Océano Índico. El valor universal excepcional del bien se encuentra en la naturaleza de la combinación de los edificios (grupos) y construcciones, en la disposición de la ciudad especialmente la relación de los edificios con los espacios abiertos, calles, rutas y jardines, en la naturaleza misma del litoral visto desde el mar, y en la naturaleza del acceso al mar desde la tierra.

Los límites del bien coinciden con los límites de la zona de conservación urbana, incluyendo la zona portuaria al norte, delimitada por playas en el eje noroeste y suroeste, por espacios abiertos al este y por la más antigua parte de Darajani Street. La zona amortiguadora incluye la parte histórica de Ng’ambo, que comprende una parte de las construcciones modernistas de Michenzani y la ruta principal de Mlandege.

Criterios de inscripción

Criterio (ii): La ciudad de piedra de Zanzíbar es una manifestación material excepcional de una fusión y equilibrio cultural.

Criterio (iii): Durante muchos siglos, una intensa actividad comercial marítima ha conectado Asia y África, lo cual está demostrado de manera excepcional en la arquitectura y la estructura urbana de la ciudad de piedra.   

Criterio (vi): Zanzíbar es de gran importancia simbólica en la historia de la abolición de la esclavitud: en efecto, fue un puerto importante de África del este para el comercio de negros, además de haber sido un sitio donde sus oponentes, entre ellos David Livingstone, fueron singularmente activos.

Referencias históricas

La ciudad de piedra de Zanzíbar ha conservado su tejido y paisaje urbanos prácticamente intactos, y cuenta con muchos preciosos edificios que ponen de manifiesto la peculiar cultura, en la que se han fundido y homogeneizado a lo largo de más de un milenio elementos muy diversos de las culturas africana, árabe, india y europea.

Los edificios principales datan de los siglos XVIII y XIX. Con las calles estrechas y sinuosas, las residencias grandes que enfrentan el mar y los espacios abiertos, estos edificios forman un hábitat urbano excepcional que es una muestra de la larga actividad de negocio entre las costas africanas y asiáticas. La ciudad de piedra destaca también por haber sido el sitio donde se acabó el comercio de esclavos.

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