• Año de inscripción

    1995

  • Sector inscrito

    Ciudad vieja y Ciudad nueva de Edimburgo

  • Función histórica

    Educacional y cultural.

  • Estatuto Administrativo

    Capital de Escocia.

Localización

En el sureste de Escocia, en la región de los Lothians, Edimburgo se encuentra en la orilla sur del Firth of Forth; el puerto de Leith, en el Firth, está enlazado con la ciudad. El relieve, constituido de crestas y valles paralelos al mar, está dominado por un promontorio.

Morfología urbana

La Ciudad Vieja y la Ciudad Nueva forman un conjunto integrado. Más allá del contraste entre el trazado medieval irregular de la Ciudad Vieja y el geométrico de la Ciudad Nueva, los parques ocupan espacios importantes en ambas zonas. Dos calles constituyen el armazón del trazado. La primera, High Street, que se extiende por la cresta más elevada, enlaza los dos polos de la Ciudad Vieja: la explanada del castillo y el sitio de la antigua abadía de Holyrood y del palacio. La segunda, Prince Street, paralela a la primera pero más larga, se extiende a lo largo de un acantilado, bordea la Ciudad Nueva y ofrece magníficas perspectivas sobre la Ciudad Vieja.

Toda la ciudad está erigida en piedra. El castillo en su promontorio, la aguja neogótica de la iglesia Toolbooth StJohn y la torre de la catedral San Gil dominan un perfil urbano que se prolonga en la Ciudad Nueva. En ésta se alinean con elegancia las construcciones clásicas y neoclásicas conforme a un orden muy racional. En la Ciudad Vieja, subsisten numerosos edificios restaurados por Sir Patrick Geddes a finales del siglo XIX.

Criterios de inscripción

"La Ciudad Vieja y la Ciudad Nueva de Edimburgo presentan una notable fusión de dos fenómenos urbanos diferentes, a saber, el crecimiento orgánico del período medieval y la ordenación urbana en los siglos XVIII y XIX. Las expansiones sucesivas de la Ciudad Nueva y la gran calidad de la arquitectura determinaron las normas para Escocia y para otros lugares" (II) y (IV).

Referencias históricas

  • El sitio estuvo poblado ya en tiempos prehistóricos. Al final del reino de Malcolm III (1058-1093), se construye un palacio en el recinto de la fortaleza. Edimburgo fue residencia de los reyes de Escocia.
  • Bajo David I (1124-1153), se desarrolla el comercio con Europa. La ciudad, que recibe su primera Carta, es nombrada burgo real. La fundación de la abadía de Holyrood (hacia 1125), a 1,5 km del palacio, orienta el desarrollo urbano.
  • Bajo Jacobo II Estuardo (1437-1460), Edimburgo se transforma en la capital oficial de Escocia; se rodea de una muralla defensiva.
  • Pese a las invasiones inglesas (1544 y 1547) y a la ocupación francesa (1548-1560), se reanuda la actividad. Se crea la Universidad de Edimburgo (1582). La élite del comercio y la nobleza contribuyen a la riqueza arquitectónica (s. XVII). A partir de entonces, se imponen la pizarra y las tejas para los techos (1621) y la piedra para las fachadas (1674).
  • Al unirse las coronas de Escocia e Inglaterra (1603), la corte se desplaza a Londres. La creación del Reino Unido de Gran Bretaña (1707) tiene como consecuencia la supresión del Parlamento escocés de Edimburgo. Sin embargo, continúa la espectacular expansión urbana.
  • De 1767 a 1890, el desarrollo de la Ciudad Nueva se hace según siete grandes proyectos sucesivos. Edimburgo destaca como centro intelectual en Europa.
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