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Alcaldesa de George Town, Penang, Malasia (Junio 2015)

La Muy Honorable Dato’Patahiyah Bt. Ismail

Dato’ Patahiyah bt Ismail

Arquitecta de profesión, la Señora Dato’ Patahiyah bt Ismail se convirtió, en 2010, en la primera mujer en ser elegida presidenta del Concejo de la Isla de Penang, siendo nombrada, en 2015, primera alcaldesa del Concejo de la Isla de Penang.

Dato’ Patahiyah bt Ismail obtuvo su licenciatura en Arquitectura por el Instituto de Tecnología de Australia Occidental (conocido ahora con el nombre de Curtin University) en 1984. Inició su carrera profesional en el Concejo de la Isla de Penang en 1985, en calidad de arquitecta. Concienzuda, apasionada y plenamente comprometida con su carrera, se distinguió en el transcurso de sus años de servicios, siendo promovida a directora del Servicio de Construcción en 1992.
Durante su mandato, se encontraba entre las figuras centrales del comité elegido por el Gobierno Federal, para lograr la inscripción de la ciudad de Georgetown y Malaca como Sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Su dedicación y sus esfuerzos incesantes dieron fruto pues, el 7 de junio de 2008, le fue otorgado el estatus de Patrimonio.

Dato’ Patahiyah bt Ismail es miembro del Consejo de Administración de la Corporación de Penang Hill, de Georgetown World Heritage Incorporated, del Comité de Desarrollo, Inversión y Gestión Inmobiliaria del Consejo Religioso Islámico de Penang, de Penang Halal Certification Panel, así como miembro de Penang IMT-GT (Indonesia, Malasia, Triángulo de Oro). En el ámbito internacional, se implicó en el seno de la Organización de las Ciudades del Patrimonio Mundial (OCPM) y de la Organización de Promoción del Turismo para Asia-Pacífico y CityNet.

Dato’ Patahiyah bt Ismail y el Concejo de la Isla de Penang fueron galardonados con varios premios, distinciones y títulos honoríficos internacionales y nacionales. Como reconocimiento de su papel, en julio de 2012, Dato’ Patahiyah bt Ismail fue condecorada con la orden de Order of the Defender of State-Knight Commander de manos de Su Excelencia el Gobernador de Penang, lo cual le confiere el título de Muy Honorable Dato’. El día 1 de julio de 2013, fue galardonada con los premios de ‘Mejor gestor municipal’ y ‘Mejores ciudades’ por parte de la Asamblea Europea de Negocios, con sede en Oxford (Reino Unido) durante una Cumbre que se celebró en Montreux (Suiza).

Dato’ Patahiyah siempre insistió en la excelencia con motivo de la prestación de servicios a todos los contribuyentes. Desde que se convirtió en directora del Concejo de la Isla de Penang, su misión y su visión consisten en desarrollar aún más y transformar la ciudad de la Isla de Penang en una ciudad sostenible, dinámica e internacional.


1) Malaca y Georgetown, ciudades históricas del Estrecho de Malaca, fueron inscritas en la Lista del Patrimonio Mundial en 2008. ¿Cuál ha sido el impacto de dicho nombramiento para su ciudad?

Con la inscripción de Georgetown como sitio del Patrimonio Mundial, el patrimonio desempeña ahora un papel importante en el futuro de Georgetown y de Penang. Desde la inscripción de Georgetown, la vida en la ciudad es muy estimulante y el Concejo tiene el deber de educar a los ciudadanos y hacerles entender que viven en un lugar de gran valía.

Los habitantes han empezado a realizar y reconocer la importancia y el sentido de los valores patrimoniales. Aprecian las cosas cuyo valor reconocen como patrimonio cultural y arquitectónico único. Los bienes materiales e inmateriales que poseemos en Georgetown son productos que pueden, eventualmente, ser invertidos en cultura y que tienen un impacto positivo sobre la industria del turismo cultural.

Hemos recibido numerosos visitantes, inversores, promotores, estudiantes, cineastas y otros que han venido a visitar nuestro patrimonio mundial. Hemos de apreciar nuestro sitio especial y preservarlo, protegerlo y promoverlo en la medida en que podamos, de conformidad con los principios y las líneas directrices relativas al patrimonio.

2) En su opinión, ¿cuál es el papel primordial de un alcalde cuando un sitio ha sido inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO?

En mi calidad de alcaldesa, mis papeles principales en lo que se refiere al patrimonio consisten en controlar y reglamentar el desarrollo del sitio del Patrimonio Mundial de Georgetown. Tengo la responsabilidad de educar a los intervinientes y al público para que  pongan en marcha las actividades incumplidas, lancen proyectos, comuniquen y colaboren con otros organismos (incluidas las ONG y las asociaciones) y con las colectividades locales para las actividades ligadas al patrimonio.

Como autoridades locales y guardianes del sitio del Patrimonio Mundial, también formamos parte del Comité sobre el Patrimonio del Gobierno federal y participamos del Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO, junto con el Departamento del Patrimonio Nacional de  Malasia, sobre las cuestiones relativas al patrimonio y al estado de conservación de Georgetown.

3) Concretamente, ¿qué acciones se han iniciado para la protección y valorización de su patrimonio?

Los esfuerzos en materia de conservación en Georgetown comenzaron con el establecimiento del régimen de renovación urbana, durante los años 1970, y las políticas y líneas directrices en materia de conservación se instauraron en la ciudad con la identificación de la zona de conservación urbana en el centro de la ciudad. Tras la inscripción de Georgetown en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, se dio mayor relieve a la zona central y a la zona tampón en el sitio; asimismo, se elaboraron el Plan de Gestión del Patrimonio y el Plan de acondicionamiento del sitio para incluir líneas directrices detalladas en lo que se refiere al acondicionamiento y a la gestión del sitio del Patrimonio Mundial. Se creó un comité en el Concejo, esto es, el ‘Comité Técnico de Expertos’, que revisa y estudia las aplicaciones para cualquier desarrollo presentado dentro del Sitio del Patrimonio Mundial de la ciudad de Georgetown.

La actuación del Concejo de la Isla de Penang, que es una autoridad local, consiste sobre todo en tratar y revisar las propuestas de desarrollo y aplicarlas, tal y como lo prevé la Ley. Asimismo, prevemos tomar diversas medidas destinadas a incentivar a los propietarios para que preserven sus bienes patrimoniales.

Además, el gobierno del Estado de Penang ha creado la Oficina del Patrimonio Mundial, esto es, la Corporación del Patrimonio Mundial de Georgetown, que tiene la responsabilidad de administrar y promover el Sitio del Patrimonio Mundial de Georgetown, y yo soy miembro del Consejo de Administración de dicha corporación.

Asimismo, hacemos la promoción de un Penang más limpio, más verde, más seguro y más sano en la ciudad del Patrimonio Mundial, a fin de velar por un medio de vida mejor y un destino turístico atractivo. Se han mejorado los parques del centro de la ciudad, así como los parquecitos y las plazas públicas de forma que la ciudad sea más verde. Hemos acondicionado carriles para bicicletas y zonas de no fumadores, creado incentivos para la construcción de edificios certificados energéticos dentro del sitio del Patrimonio Mundial de Georgetown. También promocionamos las artes populares y las artes callejeras que se instalarán en los lugares adecuados, como ‘voz de la ciudad’.

4) ¿Organizan ustedes eventos para poner de relieve su ciudad?
La ciudad de Georgetown celebra numerosos eventos, festivales y programas ligados al patrimonio, a la planificación urbana, al turismo y a los deportes recreativos (por no mencionar más que algunos), tanto a escala local como internacional.
Desde la inscripción de nuestra ciudad, celebramos todos los años el aniversario del Sitio del Patrimonio Mundial de Georgetown y el Festival de Georgetown para poner de relieve y promover las artes y las colectividades.
Cada año, el día 1 de enero, organizamos también el Día de celebración de la ciudad de  Georgetown, así como la Marcha de la Ciudad del Patrimonio, donde coinciden numerosos participantes locales y extranjeros. Georgetown es también la primera ciudad de  Malasia en organizar, cada domingo, un día sin automóviles dentro de la zona del patrimonio, lo cual constituye uno de los esfuerzos destinados a tomar un viraje verde y luchar contra los cambios climáticos. Asimismo, se organiza todos los años un paseo nocturno por la zona declarada Patrimonio de la Humanidad.
Dado que se trata de una ciudad constituida por una sociedad multirracial, también organizamos festividades de mucho colorido durante todo el año; algunas de ellas son de índole religiosa, mientras que otras son eventos culturales y sociales.
Asimismo, trabajamos en estrecha colaboración con otros organismos (gubernamentales y ONGs) y colectividades para organizar y llevar a cabo proyectos vinculados al patrimonio y a la cultura, festivales y celebraciones, programas educativos, exposiciones, talleres y otras actividades dentro del sitio del Patrimonio Mundial.

5) La expresión ‘Patrimonio Mundial’ consta de un aspecto internacional. En su opinión, ¿cuál es la marca internacional del Patrimonio Mundial que representa la ciudad de Georgetown? ¿Cuáles son sus estrategias para establecer y/o mantener esta marca?

La situación de Georgetown en el Estrecho de Malaca es muy fuerte. El sitio es reconocido por su estatus único como patrimonio vivo, que presenta ciudades comerciales y tradiciones multiculturales, así como una arquitectura única. Como ciudad y emplazamiento histórico, no cabe duda que Georgetown se beneficia de los ricos intercambios culturales entre el Este y el Oeste.
Hasta la fecha, Georgetown sigue mostrando la combinación de patrimonio tangible e intangible de diversas culturas, lo cual se refleja aún en la vida diaria de sus comunidades.

Todo el mundo desempeña un papel para que Georgetown sea una ciudad de patrimonio sostenible y, con su rico patrimonio cultural y sus edificios en un estado excelente, podemos progresar con un profundo sentimiento del pasado, del presente y del futuro.

6) Según usted, ¿qué es lo que permite que Georgetown sea un lugar tan especial?
El encanto de Georgetown estriba en su mezcla de lo tradicional y lo nuevo. Esta ciudad posee una colección extraordinaria de edificios de antes de la guerra e históricos, en particular, los comercios de la época colonial, con su magnífica arquitectura, y la mayor parte de los vestigios se mantienen intactos hasta ahora para formar el tejido urbano y permitir su utilización. La población multicultural de Penang, que le confiere una identidad única, siempre ha vivido en armonía, lo cual se observa en sus cocinas, sus comercios, sus tradiciones, sus creencias, sus idiomas, sus vestimentas y otras características.
Estoy convencida de que la ciudad de Georgetown, su población y sus visitantes se unirán a nosotros y nos apoyarán para lograr que Georgetown y Penang lleguen a ser un lugar que se recuerde con el mayor agrado y forme parte de nuestro presente y nuestra historia. Estoy decidida a servir y a apoyar totalmente a nuestra ciudad y a su población. En mi calidad de alcaldesa, deseo la más cordial bienvenida a todos aquellos que vengan a visitar Georgetown para conocer nuestra cultura única y nuestro patrimonio.

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