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Alcalde de Gyeongju, Corea del Sur (Marzo 2013)

Sr. Choi Yang-sik

1. La Ciudad de Gyeongju fue inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial en 2000. ¿Cuáles han sido las repercusiones de este nombramiento para su ciudad?

La ciudad de Gyeongju tiene tres sitios del Patrimonio Mundial. En primer lugar, están el Templo Seokguram Grotto y el Templo Bulguksa. El Templo Seokguram Grotto, la mayor obra de arte de la edad de oro de Silla, es un bien patrimonial en el cual la arquitectura, los principios matemáticos, la geometría, la religión y el arte se combinan gracias a su concepción y su construcción. El Templo Bulguksa es, por su arquitectura, un perfecto ejemplo de representación de las creencias budistas; es un testimonio de una belleza arquitectónica incomparable y difícil de encontrar, incluso en Asia. En diciembre de 1995, el Templo Bulguksa fue inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, junto con la Gruta de Seokguram.

Luego se encuentran las zonas históricas de Gyeongju, que constan de Namsan, Wolseong, Daereungwon, Hwangnyongsa y Sanseong. En cuanto al Monte Namsan, es algo así como un museo al aire libre, donde la esencia de Silla es vibrante y tangible. Las reliquias y ruinas incluyen Najeong Well, un elemento central en la leyenda del nacimiento del reino, el Pabellón Poseokjeong, lugar donde finalizó la era de la dinastía Silla, la estatua de Buda sedente en el Valle Mireuk, el monolito de la tríada Búdica en Bae-ri, así como la estatua de Buda sedente esculpida en relieve sobre un pilar de piedra cerca de la Ermita Chilburam.

El tercer sitio es el Pueblo de Yangdong. Se trata de un pueblo folclórico coreano designado como importante sitio de folclore, situado a orillas del río Hyeongsan, a 20 km al noreste de Gyeongju. Como pueblo tradicional coreano representativo construido durante los siglos XIV y XV, el Pueblo de Yangdong preserva el estilo arquitectónico tradicional en un entorno y un paisaje que se encuentran en armonía con la naturaleza y reflejan la filosofía tradicional de Confucio de la dinastía de Joseon. Dentro del respeto a su estatus de centro educativo tradicional confucianista Joseon, el pueblo es, incluso hoy día, un seguidor de la cultura y el estilo de vida tradicional confucianista.

Tras su inscripción en la Lista del Patrimonio Mundial, aumentó el turismo nacional e internacional, lo cual repercutió en la creación de empleos y la renta. Asimismo, uno de los resultados de dicha inscripción fue el mejoramiento de la planificación y la gestión regionales, gracias a un mayor interés y apoyo por parte del gobierno. Los residentes sienten más apego a sus casas, otorgan más importancia a la protección del patrimonio y se responsabilizan más para garantizar la preservación del mismo.

2. En su opinión, ¿cuál es el papel patrimonial de un alcalde cuando una ciudad queda inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO?

En Gyeongju, se encuentran numerosos bienes culturales repartidos por todas las partes de la ciudad, además de los tres sitios del Patrimonio Mundial mencionados anteriormente. También tenemos Oksan Seowon (Academia confucianista de Corea), un sitio potencial del Patrimonio Mundial, construido en 1573 y conocido por la configuración única de sus edificios. El plan de conjunto es conforme con la estricta aplicación del marco confucianista, con el estilo geométrico; no obstante, sus edificios principales están orientados hacia el oeste en lugar del sur, dirección que suelen fomentar los coreanos, habida cuenta de la armonía con su entorno. Al igual que su objetivo inicial, que es la educación, la academia sigue funcionando como un lugar importante para las actividades de los seguidores del sabio que se venera aquí. Gyeongju dedica muchos esfuerzos para ser inscrita de forma oficial. Haré la promoción por todo el mundo de los bienes culturales dispersos en la región.

3. Concretamente, ¿cuáles han sido sus acciones con respecto a la protección y la valorización de su patrimonio?

A fin de proteger el patrimonio de nuestra región, contamos con un equipo de gestión del patrimonio cultural, y hemos asignado créditos para promover y proteger nuestro patrimonio. Asimismo, además de la OCPM, nuestra ciudad participa en reuniones sobre el patrimonio mundial y comparte puntos de vista con personas de todos los ámbitos.

4. ¿Organizan ustedes eventos particulares que ponen de relieve su ciudad?

Gyeongju es la ciudad de los festivales: a todo lo largo del año se celebran numerosos festivales en la ciudad. Uno puede sentir una energía dinámica cuando visita esta ciudad. Los más representativas son el Festival Gyeongy Rice Cake, Korean Traditional Drink, Bomun Outdoor Performance of Korean Classical Music, el Festival Cultural de Silla, el Maratón del Claro de Luna de Sila, el Maratón Cherry Blossom de Gyeongju, etc. Se trata de una ciudad en la cual cada uno puede encontrar un atractivo. Ustedes quedarán encantados con este lugar tan acogedor.

5. Este año, la ciudad de Gyeongju será la sede de la 8ª Secretaría Regional de la OCPM. En su opinión, ¿cuáles serán los impactos de ello para la OCPM?

En el pasado mes de agosto, se celebró con éxito en Gyeongju el Foro de Alcaldes de Asia-Pacífico para las Ciudades del Patrimonio Mundial. La OCPM tiene siete Secretarías Regionales, pero no hay ninguna en la región de Asia-Pacífico y, por lo tanto, la cohesión es débil. Gyeongju ha manifestado el deseo de que se establezca una nueva secretaría regional, a fin de ampliar la red entre las ciudades de la región de Asia-Pacífico. Así pues, Gyeongju desempeñará un papel de líder mundial.

6. Díganos lo que, en su opinión, hace que Lima sea un lugar tan especial…

Situada en el sudeste de la Península Coreana, Gyeongju es testigo del amanecer antes que cualquier otra ciudad de Corea. En su calidad de capital de la dinastía que logró, por primera vez en la historia, la unificación de la península de Corea, Gyeongju goza de una amplia cultura.

Los ciudadanos de Gyeongju se sienten orgullosos del patrimonio político y espiritual de Silla: el sistema Hwabaek y el espíritu Hwarang. Nos comprometemos a mejorar nuestra calidad de vida y a transmitir a las generaciones futuras nuestro considerable patrimonio cultural, participando de consuno en la construcción de una ciudad de cultura y turismo nueva y mejor.

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