Alcalde de Angra do Heroísmo, Portugal (Octubre 2018)

José Gabriel do Álamo de Meneses

José Gabriel do Álamo de Meneses

José Gabriel do Álamo de Meneses es alcalde de Angra do Heroísmo desde el 24 de octubre de 2013. Ingeniero ambiental de la Facultad de Ciencias y Tecnología de Lisboa (Portugal) y Doctor en Ingeniería Civil y Medio Ambiente de la Universidad de Rhode Island (Estados Unidos).

Información personal

  • Nombre: José Gabriel do Álamo de Meneses
  • Fecha de nacimiento: 10 de julio de 1959
  • Lugar de nacimiento: Freguesia de Santa Cruz (Praia da Vitória)

Experiencia profesional

  • Es profesor universitario.
  • Fue director del Departamento de Ciencia de la Universidad de las Azores (UAc).
  • Fue fundador y líder de la Asociación de Defensa Ambiental “Gê-Questa”.
  • Es autor de varios estudios y publicaciones en los ámbitos de la evaluación del impacto ambiental y de la gestión de recursos hídricos en regiones insulares y costeras.
  • Fue miembro del Gobierno Regional de la Región Autónoma de las Azores, en sus 10º, 9º, 8º y 7º mandatos. Ejerció respectivamente las funciones siguientes: entre 2008 y 2012, fue Secretario Regional de Medio Ambiente; entre 2004 y 2008, Secretario Regional de Educación y Ciencia; de 2000 a 2004, Secretario Regional de Educación y Cultura y; durante el 7º Gobierno, entre 1996 y 2000, Secretario Regional de Educación y Asuntos Sociales.

1. ¿Cuáles han sido las repercusiones del nombramiento de su ciudad en la Lista del Patrimonio Mundial?

Al principio, el impacto principal fue más interno que externo. La población de Angra desarrolló una nueva apreciación de su ciudad. La gente vio la grandeza de Angra a través de ojos ajenos, a través de la mirada objetiva de los especialistas, y esto consolidó su orgullo por la historia y las cualidades arquitectónicas de su ciudad, además del orgullo por haber sido la primera ciudad portuguesa en recibir esta distinción. El nombramiento de Angra ocurrió en un momento clave: después del terremoto de 1980 que destruyó gran parte de la ciudad. La decisión de reconstruir la ciudad como era antes y de no modernizarla dio sus frutos.

Dicho esto, las consecuencias no solo fueron positivas. Junto con el nombramiento vinieron reglas muy estrictas con respecto a los materiales que podrían o no podrían usarse en la reconstrucción, los tipos de insignias que podrían usar los comerciantes, etc. Varias reglas y restricciones no tuvieron éxito de inmediato. Ahora, gracias al aumento del turismo en las Azores, Angra es cada vez más conocida por su valor.

2. En su opinión, ¿cuál es el papel de un alcalde cuando una ciudad o un bien en una ciudad queda inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO?

Tiene a su cargo un papel de protector y defensor del patrimonio. Eso no significa que deberíamos tener ‘ciudades museos’. También es importante contribuir a su crecimiento con inserciones modernas fuera del centro histórico. Además de este papel, también es importante promover estas ciudades en el extranjero para garantizar una atracción turística.

3. Concretamente, ¿cuáles han sido sus acciones con respecto a la protección y la valorización de su patrimonio?

Por un lado, a nivel internacional: la participación activa en instituciones internacionales como la OCPM o en proyectos importantes como Interreg City 2020. También es esencial el aumento de la publicidad estratégica tanto a nivel nacional que internacional, concretamente en países donde tenemos ciudades hermanas o en países donde tenemos una comunidad portuguesa fuerte. Por otro lado, a nivel local, subrayamos todas las efemérides relacionadas con nuestro patrimonio, produciendo publicaciones adaptadas a las distintas generaciones y/o organizando eventos culturales para celebrar estas fechas dedicadas al tema.

4. ¿Organizan eventos particulares que ponen de relieve el patrimonio de su ciudad?

Sí, y no solo aquellos que celebran la fecha de nuestra inscripción o aquellos que celebran fechas específicas con respecto al patrimonio nacional o internacional, sino también otros eventos culturales. Por ejemplo, el festival más importante en Angra se llama las Sanjoaninas, celebrado en junio, y que siempre representa una ocasión estratégica para presentar nuestra historia, nuestro patrimonio y nuestra inscripción, puesto que muchos turistas asisten al evento.

5. Díganos lo que, en su opinión, hace que su ciudad sea un lugar tan especial…

Angra do Heroísmo es una ciudad especial porque conserva en sus calles y monumentos las huellas de un pasado brillante, cuando era una parada obligatoria para los navíos de la Era de los descubrimientos, particularmente los provenientes de los imperios ibéricos. También conserva hasta hoy en día las marcas de las épocas durante las cuales fue, por un total de dos veces, la capital de Portugal. Esta importancia histórica, económica y política se puede percibir en la arquitectura local. Además, la ciudad se encuentra en una isla de las Azores, famosas por su belleza natural. Por lo tanto, ofrecemos un conjunto mágico de paisajes verdes, majestuosos volcanes extintos, un inmenso mar azul y una hermosa ciudad cultural con un impresionante patrimonio arquitectónico que nadie espera encontrar en el medio del Atlántico.

6. En Angra do Heroísmo, como en muchos otros sitios del Patrimonio Mundial, el turismo es una actividad económica que se ha desarrollado significativamente en los últimos años. ¿Cómo asegurarse de que este crecimiento se haga respetando las necesidades de las comunidades locales?

Este fue uno de los temas principales del último Seminario Internacional Interreg City 2020, celebrado en Angra en julio pasado. No tenemos todas las respuestas, pero cuando uno sabe cuál es su “producto” turístico y sabe qué tipo de turistas quiere atraer, es más simple. La mayoría de nuestros turistas no solo buscan a Angra, sino a las Azores en general, y aman la naturaleza y un lugar seguro y apacible para sus vacaciones. Estos turistas generalmente tienen un profundo respeto por el medio ambiente y la población local. Debemos mantener este tipo de turismo.

Entrevista Português - José Gabriel do Álamo de Meneses