• Año de inscripción

    1980

  • Sector inscrito

    Ciudad vieja de La Valeta

  • Función histórica

    Defensiva (terrestre y marítima).

  • Estatuto Administrativo

    Capital nacional.

Localización

La ciudad antigua de La Valeta está construida en un emplazamiento que se extiende sobre el mar y se recorta en dos radas muy bien protegidas. En el centro del Mediterráneo, en las proximidades de Sicilia, se halla en una encrucijada de importantes rutas marítimas.

Morfología urbana

Pese a lo recortado del sitio, la red de calles está trazada según un plano en forma de damero, dominado por una arteria principal. Ésta atraviesa la península en su longitud y se abre sobre el conjunto de las plazas que, en el centro geométrico de la ciudad, rodean el palacio de los Grandes Maestres. Como en el caso de las fortificaciones, bordeadas por una carretera periférica, el plano se inspira en el Renacimiento italiano. Constituye un antiguo ejemplo de planificación.

Por todas partes en este conjunto de caliza dorada, se ven decorados de arcos y balcones, abiertos o cubiertos. Los edificios de la Orden de los Caballeros de Malta son objeto de una integración armoniosa (Palacio de los Grandes Maestres, catedral, albergues y otros). Las influencias y los embellecimientos recientes no alteran esta armonía de origen de la península fortificada, en la que la densidad monumental es excepcionalmente grande.

Criterios de inscripción

La Valeta "es por excelencia una creación del Renacimiento tardío, con su plano regular inspirado en los principios neoplatónicos, su muralla fortificada con bastiones, modelada en el sitio, y la implantación de los grandes monumentos en lugares preferentes" (I). Está "vinculada a la historia de la Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén que la fundó en 1566 y se mantuvo en ella" hasta 1798. "... asociada a la historia de una de las grandes fuerzas militares y morales de la Europa moderna, es asimismo un ejemplo de conservación histórica a nivel mundial" (VI).

Referencias históricas

  • Desde la alta Antigüedad, la isla de Malta ocupa una posición estratégica en el Mediterráneo. Perteneció a los fenicios diez siglos antes de Jesucristo, a los griegos (s. VIII a. J.C.), a los cartagineses (s. IV a. J.C.) y fue anexada por los romanos (218 a. J.C.).
  • Es conquistada en varias ocasiones (en particular por los bizantinos, en 533, y por los árabes, en 869). En 1530, Carlos V concede la isla de Malta a los Caballeros de San Juan de Jerusalén, expulsados de la isla de Rodas por los turcos, los cuales se transforman en Caballeros de Malta y, ante la amenaza de una invasión turca, inician la construcción de fortificaciones.
  • Un nuevo enfrentamiento opone a Caballeros y turcos, en la isla de Malta. Al día siguiente del Gran Sitio y de la victoria de los Caballeros (1566), se funda La Valeta.
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