• Año de inscripción

    1995

  • Sector inscrito

    Poblados históricos de Shirakawa-go y Gokayama

  • Función histórica

    Agrícola y artesanal.

Localización

Tres pueblos aislados en las regiones de Shirakawa-go y Gokayama integran el sitio: Ogimachi (634 habitantes), Ainokura (90 habitantes) y Suganuma (40 habitantes). En el centro de Japón, en la región de las altas montañas del Chubu, con nieves abundantes, estos pueblos dominan el río Sho que desemboca en el mar de Japón.

Morfología urbana

En cada caso, el pueblo se estira sobre una terraza sostenida por un muro de piedra. Una calle principal, cortada por calles y callejas laterales, atraviesa la pequeña aglomeración. Las casas, construidas al fondo de terrenos pequeños e irregulares, están separadas por parcelas, definidas por canales sinuosos y calles. En el paisaje abierto, sin vallas ni tapias, la línea de los techos sigue el curso del río. Unos edificios religiosos, de culto shinto o budista, ocupan las elevaciones.

Los conjuntos de casas gassho (principios s. XIX-principios s. XX) constituyen la originalidad arquitectónica y la exclusiva de cada uno de los pueblos. Estas casas de madera, de dimensiones considerables y con aguilones, tienen un techo muy puntiagudo (60o), recubierto de bálago. El espacio sosegado y ventilado de estos altos techos está dividido en múltiples plantas destinadas a la cría del gusano de seda y a la conservación de las hojas de morera. El piso alzado permite la producción secreta de la pólvora. La disposición de las construcciones anexas, distantes de la casa, está ligada a la prevención de incendios.

Criterios de inscripción

Estos pueblos "son ejemplos excepcionales de asentamientos humanos tradicionales perfectamente adaptados a su entorno y a su razón de ser social y económica. Han logrado adaptarse a los profundos cambios económicos que han afectado a Japón en el curso de los últimos cincuenta años; pero sólo con una vigilancia constante se podrá garantizar su supervivencia ..." (IV) y (V).

Referencias históricas

  • En el siglo VIII, se abre esta región, frecuentada por los miembros de una orden religiosa que veneran el monte Hakusan, unidos por las creencias prebudistas y el budismo esotérico. La secta Tendai, que domina hasta el siglo XIII, es sustituida por la secta Jodo Shin. Se erigen templos.
  • Durante el período de Edo (1615-1868), la escasez de las cosechas agrícolas de estas regiones, de relieve difícil, es compensada por la producción de papel artesanal a base de hoja de morera, de pólvora (nitrato de calcio) y de hilo de seda bruta; estas actividades ocupan los inviernos nevados.
  • La industria del papel, muy productiva durante el período de Edo, decae con la introducción de los procedimientos de fabricación europeos, a principios del período de Meiji (1868). La producción de pólvora, controlada por los militares y activa desde el siglo XVII, se interrumpe con la importación de nitrato de Europa.
  • La sericultura, practicada desde el siglo XVI, constituye una industria complementaria próspera a finales del siglo XVII. Gracias al comercio exterior, entonces en alza, la industria llega a ser la más importante de la región, y lo seguirá siendo hasta 1970.
Mr. Narihara Sigeru
Mayor of Shirakawa-Go and Gokayama
Shirakawa Village Office
517, Hatotani Shirakawa mura Ohno-gun, Gihu
Shirakawa, Japan
501 56
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Gokayama
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