• Año de inscripción

    1998

  • Sector inscrito

    Universidad y Barrio Histórico de Alcalá de Henares

  • Función histórica

    ciudad universitaria

Localización

Alcalá de Henares se encuentra al nordeste de Madrid, al centro de la península Ibérica. La ciudad esta ubicada en el valle del río Henares, afluente del Tajo.

Morfología urbana

La zona inscrita en la Lista del patrimonio mundial encierra la vieja ciudad medieval y el barrio universitario. En medio de una red de pequeñas calles de la Alcalá medieval se encuentra la catedral (" Iglesia Magistral "), edificio de estilo gótico terminado hacia 1515. Al noroeste del centro histórico se encuentra el palacio episcopal rodeado de su propia muralla. Se comenzó a construir en el siglo XIV y se agrandó y decoró durante los siglos posteriores. El distrito universitario, que comprende los antiguos barrios judíos, se extiende hacia el nordeste desde la " Plaza de Cervantes " (antigua " Plaza Mayor "). El imponente edificio principal que lleva el nombre " Universidad y Colegio Mayor de San Idelfonso " forma el centro de la ciudad universitaria.

Construido entre 1537 y 1553, es testigo, con su majestuosa fachada plateresca, del esplendor y la influencia intelectual y política de la Universidad de Alcalá en el siglo XVI. En el extremo este del barrio universitario se encuentra el " Patio Trilingüe " que data del siglo XVI. Se trata de un pasaje a columnata cuyo nombre lo debe a su función original, es decir, la enseñanza de tres idiomas. Realizada con fines eclesiásticos, la Universidad de Alcalá también cuenta con algunas iglesias, entre ellas la " Capilla de San Idelfonso " la cual, con su techo de madera tallada, constituye un ejemplo perfecto del estilo mudéjar de la ciudad. El colegio y la iglesia de los Jesuitas construidos con un estilo más sobrio representan bien los lazos estrechos entre la religión y la enseñanza. Por sus numerosos monumentos eclesiásticos y universitarios, Alcalá de Henares ilustra de forma única el espíritu del humanismo del siglo XVI.

Criterios de inscripción

Alcalá de Henares es la primer ciudad concebida y realizada con el objetivo de convertirse en la sede de una universidad. Serviría de modelo a otros centros de enseñanza en Europa y América. (criterio ii).

El concepto de la ciudad ideal, la " Civitas Dei " (Ciudad de Dios), fue aplicado por primera vez en Alcalá de Henares, después de eso se extendió por todo el mundo. (criterio iv).

La contribución de Alcalá de Henares al desarrollo intelectual de la humanidad se expresa con la materialización del concepto de la " Civitas Dei ", los progresos lingüísticos que se lograron en ella, principalmente en lo que se refiere a la definición del idioma español, y la obra maestra de su más célebre hijo, Miguel de Cervantes Saavedra (" Don Quijote de la Mancha "). (criterio vi)

Referencias históricas

  • El valle del río Henares es habitado desde el periodo neolítico. En la época romana, una ciudad llamada Complutum es fundada en este lugar estratégico en el corazón de la península Ibérica. En el siglo IV, el sitio de un martirio cristiano cerca de Computum se convierte en santuario y se fija el emplazamiento de la ciudad cristiana.
  • Sede episcopal en la época visigoda, Complutum pasa bajo el dominio moro en el siglo VIII y se anexa al emirato de Córdoba. Los árabes construyen ahí una fortaleza llamada " Al-Qal'at " (castillo), lo que dará a partir de ese momento el nombre a la ciudad.
  • En 1118, Alcalá es reconquistada por el imperio cristiano y se convierte en la sede del arzobispo de Toledo. La influencia de la autoridad episcopal hace crecer y prosperar la ciudad, que a pesar de todo no es únicamente cristiana. Una comunidad Judía importante se instala en ella a partir de la Edad Media hasta 1496, fecha en la cual los Judíos son expulsados de España por orden del rey.
  • Como la ciudad está económicamente débil después de la expulsión de los Judíos, el cardenal Jiménez de Cisneros decide transformar Alcalá de Henares en centro universitario. La mayoría de los colegios se instalan en los edificios antes habitados por los Judíos.
  • Cisneros concibe la ciudad universitaria como una entidad funcional, lo que constituye una novedad en la Europa del siglo XVI. La universidad compluteniense (derivado del nombre romano), incluyendo todos sus organismos, es completamente planificada. Cualquier proyecto de urbanización debe hacerse en función de la universidad. El Cardenal ve la ciudad como una " Civitas Dei " (ciudad de Dios), comunidad ideal que servirá de centro de formación para los administradores de la Iglesia y del imperio español.
  • Desde el comienzo a principios del siglo XVI, la universidad de Alcalá recibe un número considerable de estudiantes, que se estima a más de 12,000 a mediados del siglo XVI. La academia se impone rápidamente como centro intelectual de Iberia.
  • Aunque la teología es la materia principal, se enseña también el derecho, la medicina y otras disciplinas y Alcalá se convierte en un centro humanista. En los años 1510 a 1520 se realiza una versión políglota de la Biblia (griego, latín, hebreo y arameo). Entre las diferentes personalidades originales de Alcalá de Henares figura el famoso autor de " Don Quijote de la Mancha ", Miguel de Cervantes Saavedra, nacido en 1547.
  • A principios del siglo XVII, la Universidad de Madrid supera la de Alcalá, y este proceso continúa hasta el siglo XIX. En 1836, las facultades de Alcalá de Henares se adjuntan a la Universidad de Madrid. Los edificios universitarios abandonados se salvan de la destrucción y la degradación gracias a la iniciativa extraordinaria de la " Sociedad de Condueños ", que los compra con la esperanza de instaurar de nuevo la Universidad en esta ciudad.
  • Sin embargo, es hasta 1977 que la Universidad compluteniense regresa a Alcalá de Henares y se inaugura en el sitio histórico. Gracias a la " Sociedad de Condueños ", la ciudad universitaria del Renacimiento sobrevive hasta nuestros días y continua con su función inicial.

Javier Bello

Alcalde de Alcalá de Henares

Sr. Javier Bello Nieto
Alcalde de Alcalá de Henares
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