• Año de inscripción

    2000

  • Sector inscrito

    Catedral e iglesias de Echmiatsin y sitio arqueológico de Zvarnotz

  • Función histórica

    Centro cultural y espiritual

  • Estatuto Administrativo

    Ciudad en la provincia de Armavir

  • Secretaría regional
    Europa del sur y Mediterráneo

Localización

La catedral y las iglesias de Echmiadzin, así como los vestigios arqueológicos de Zvarnotz, ilustran de manera palpable la evolución y el florecimiento de las formas arquitectónicas de la característica iglesia-mercado armenia con cúpula central y planta cruciforme, elementos que ejercieron una profunda influencia en el desarrollo de la arquitectura y el arte de la región.

Morfología urbana

Los edificios religiosos y los vestigios arqueológicos de Ejmiatsin y Zvartnotz dan testimonio de la implantación del cristianismo en Armenia y de la evolución de una arquitectura eclesiástica armenia totalmente específica, caracterizada por el edificio cruciforme de cúpula central, que tuvo una profunda influencia sobre el desarrollo arquitectónico y artístico de toda esta región.

La catedral San Ejmiatsin es el lugar de culto cristiano más antiguo en Armenia. Fue construida entre los años 301 y 303 por Grigor Lousavorich, el fundador de la Iglesia Armenia Apostólica en Vagharshapat, que era en aquella época la capital y el centro religioso de Armenia. En el origen, se trataba de una basílica abovedada, pero diversos acontecimientos políticos llevaron a su destrucción parcial y a su reconstrucción según la planta cruciforme actual, realizada en 480. En 618, su cúpula de madera fue sustituida por una cúpula de piedra idéntica que se ha conservado, casi sin cambios hasta nuestros días. Ésta se apoya sobre cuatro pilares macizos, unidos a los muros externos por esbeltas arcadas; las de la parte norte se remontan a los siglos IV y V. El campanario de tres niveles, construido delante de la entrada occidental, se remonta al siglo XVII. Las rotondas de seis columnas reposan sobre bases formadas por cuatro pilares, construidas a principios del siglo XVIII contra los ábsides norte, este y sur, confieren a la catedral el aspecto de una construcción de cinco cúpulas.

La iglesia Santa Hripsimé ofrece un ejemplo perfecto de planta cruciforme de cúpula central. Sus características esenciales son la armonía fundamental de su planta y sus proporciones, así como la sencillez y pureza clásica de sus fachadas, que son las principales cualidades de la arquitectura armenia de la Alta Edad Media. Excepto la construcción de un campanario, en el siglo XVIII, el monumento no fue objeto de ninguna transformación fundamental.

La iglesia San Gayane se caracteriza por sus proporciones esbeltas y delicadas. Durante el siglo XVII, se reconstruyeron una cúpula y diferentes techos, así como un amplio pórtico utilizado como lugar de sepultura para los miembros más eminentes del clero armenio, edificado a lo largo de su fachada occidental.

El sitio arqueológico de Zvartnotz constituye un ejemplo único de arquitectura armenia de principios de la era cristiana. La construcción del edificio sagrado fue iniciada por el Catolicós Nerses III, alrededor de mediados del siglo VII. Tras renunciar por algún tiempo al trono episcopal en 652, reanudó sus funciones en 658, terminando en 662 la construcción de la iglesia con sus anexos seculares y sus muros defensivos. Zvartnotz ejerció una influencia considerable sobre la arquitectura de aquella época, pero también sobre la de los siglos subsiguientes. De planta circular y comportando tres niveles, tan sólo siguió el modelo de las iglesias anteriores, cruciformes y de cúpula central, su planta interna cruciforme, que se inserta en un muro externo, circular hacia el interior pero poligonal hacia el exterior. La iglesia de Zvartnotz y los edificios que dependían de la misma, destruidos por un terremoto durante el siglo X, fueron redescubiertos a principios del siglo XX por el arquitecto Thoros Thoramanian, autor del primer proyecto de reconstrucción.

Criterios de inscripción

Criterio (ii): La evolución de la arquitectura religiosa, representada de manera excepcional en las iglesias de Echmiatsin y el sitio arqueológico de Zvarnotz, tuvo una profunda influencia sobre la concepción de las iglesias, y eso en una región amplia.

Critère (iii): Las iglesias de Echmiatsin y el sitio arqueológico de Zvarnotz comunican con gran fuerza la espiritualidad y el espíritu innovador artístico que fueron exclusivos a la Iglesia armenia desde su fundación. 

Referencias históricas

Vagharchapat (antiguo nombre de Ejmiatsin) era una población antigua; las investigaciones revelaron su aparición en los siglos III y IV antes de nuestra era. El sitio fue destruido y reconstruido innumerables veces a raíz de las invasiones provenientes tanto del este como del oeste. A finales del siglo XIX, la población se acercaba a los 10.000 habitantes. Durante el periodo soviético, Ejmiatsin se convirtió en un centro regional, con unos 61.000 habitantes y un territorio de 2001 hectáreas. 

La catedral de Ejmiatsin es el mayor templo cristiano antiguo de Armenia. En efecto, fue construida entre los años 301 y 303 por Gregor Lousavorich (san Gregorio el Iluminador), fundador de la Iglesia Apostólica de Armenia, en Vagharchapat (antiguo nombre de Ejmiatsin), que era entonces capital y corazón religioso de Armenia.  

En su origen, la catedral de Ejmiatsin era una basílica abovedada, pero fue dañada gravemente con motivo de sublevaciones políticas y adoptó su actual planta cruciforme en el año 480, durante obras de restauración ordenadas por Vahan Mamikonian, gobernador de Armenia. En 618, el Catolicós (patriarca) Gomitas mandó sustituir la cúpula de madera por otra, pero de piedra aquella vez, sostenida por cuatro enormes pilares independientes, unidos a las paredes exteriores por esbeltas arcadas. Las que están situadas en el lado norte se remontan a los siglos IV y V. Esta estructura subsiste prácticamente intacta.

    En el siglo XVII, se edificó un campanario de tres niveles frente a la entrada oeste. Las rotondas de seis columnas sobre bases de cuatro pilares, construidas a principio del siglo XVIII sobre las ábsides norte, este y sur, dan a la catedral un aspecto de cinco cúpulas. Los frescos interiores, obra del pintor armenio Hovnatanian en 1720, fueron restaurados y trabajados de nuevo por su bisnieto entre 1782 y 1786. Los tres edificios que se agregaron al ala este de la catedral en 1869 albergaron a partir de aquella fecha las ricas donaciones que constituyeron el tesoro de la iglesia y obras de arte de un gran valor; es allí donde se encuentra hoy día el museo del monasterio. Alrededor del patio del monasterio, se construyeron, entre los siglos XVII y XIX, los edificios del Catholicossat, una escuela, los refectorios de invierno y de verano, un hotel y la puerta de Trdat. Por iniciativa del Catolicós Vazgen I, se iniciaron recientemente obras de restauración científica, durante las cuales aparecieron vestigios de la era pagana, entre otros un altar sacrificial y una estela urartiana de granito.  

    La iglesia Santa Hripsimé (618) es el ejemplo mismo de iglesia de planta cruciforme y cúpula central. Su principal característica es la armonía fundamental del trazado y las proporciones, así como la sencillez y pureza clásica de sus fachadas, rasgos propios de la arquitectura armenia de la Alta Edad Media. Excepto una torre-campanario que se agregó en el siglo XVII, el monumento no fue objeto de ninguna transformación importante. La iglesia San Gayane fue construida en Ejmiatsin por el Catolicós Ezra en 630. Se distingue por sus proporciones esbeltas y delicadas. Una cúpula y los techos fueron reconstruidos en el siglo XVII, paralelamente a la construcción de un amplio pórtico de arcadas a lo largo de la fachada occidental, destinado a acoger los restos mortales de los miembros más eminentes del clero armenio. 

    El sitio arqueológico de Zvarnotz es un ejemplo único de arquitectura armenia de principios de la era cristiana. Este templo fue construido por el Catolicós Nerses III, llamado el Constructor, a mediados del siglo VII. Tras abandonar el trono  de catolicós por un tiempo en 652, recuperó sus funciones en 658, finalizando en 662 la construcción del templo, así como de sus anexos civiles y sus murallas.  

    Zvarnotz es una expresión innovadora de la arquitectura religiosa armenia del siglo VII y, como tal, ejerció una gran influencia no sólo en la arquitectura de su propia época, sino también en la de los siglos subsiguientes. De planta circular, con sus tres canceles, no hace más que una concesión a las iglesias anteriores, de planta cruciforme y cúpula central: la planta cruciforme interior, en los muros circulares por dentro pero poliédricos por fuera. Unos detalles de una gran sutileza adornan los capiteles, decorados con trenzas o águilas, tan refinadas como la extrema variedad de esculturas en los muros exteriores, en las redes que rodean las ventanas, e incluso en las superficies más pequeñas.

    Los vestigios de Zvarnotz y sus edificios anejos, destruidos por un terremoto en el siglo X, fueron descubiertos a principios del siglo XX por el arquitecto Thoros Thoramanian, responsable del primer proyecto de reconstrucción.

    Ms. Diana Gasparyan
    Mayor of Ejmiatsin
    Municipality of Ejmiatsin
    0 M.Mashtots
    1101 Ejmiatsin, Armavir, Armenia
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    Ms. Sona Matevosyan
    Head of the Department of Information, Analytics and Foreign Relations
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    0 M. Mashtots
    1101 Ejmiatsin, Armavir, Armenia
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