Isla de Mozambique, Mozambique

Año de inscripción

1991

Sector inscrito

Isla de Mozambique

Función histórica

Portuaria y factoría para la trata de esclavos.

Estatuto Administrativo

Capital del distrito de la Isla de Mozambique (Ilha de Moçambique).

Noticias

Fotos

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Localización

En el océano Indico, a 4 km de la costa africana, se extiende, de noreste al sureste, el arrecife coralino de 3 km. En su vertiente occidental, alberga una bahía portuaria. La pequeña isla San Lorenzo, al sur, forma parte de este sitio.

Referencias históricas

  • La isla de Mozambique es la etapa más meridional en la ruta de las Indias. Los árabes, que llegaron a la costa hacia el año 900, tienen el monopolio del comercio de las especias.
  • En busca de la ruta marina de las Indias, Vasco de Gama hace escala en la isla (1498). Antes, había parado en ella otro portugués, Pero de Covilha (1489).
  • En el siglo XVI, los colonos portugueses expulsan a los árabes y establecen una factoría, construyendo también dos fortalezas (1508, 1587). El comercio de la capital insular se concentra a lo largo de la bahía. Los Dominicos, y los Jesuitas hasta 1759, fundan iglesias y conventos.
  • En el siglo XVIII, la isla sigue siendo más una escala que una verdadera colonia. Separada del Virreinato de la India (Goa), el Africa oriental portuguesa dependerá directamente de Lisboa (1752).
  • El interés de los británicos en la región, a raíz de los descubrimientos de Livingstone en Africa central y austral (1850-1865), estimula el interés de los portugueses por Mozambique.
  • La trata de esclavos va cobrando importancia (fines s. XVIII); su prosperidad provoca la expansión de la ciudad cerca de la bahía. Tras la abolición local de la trata (1878), el puerto se integra a la economía de las plantaciones.
  • En 1898, la capital se traslada a Lourenço Marques (la futura Maputo). El nuevo ferrocarril en tierra firme (1913) y el nuevo puerto (1951) contribuyen a la decadencia de la isla.

Morfología urbana

La isla se urbaniza en su totalidad de norte a sur según cuatro zonas distintas características de las épocas entre 1500 y 1900: el barrio de la primera fortaleza, la ciudad portuaria, el barrio de las chozas y el de residencias y jardines, más espacioso. De estrechas y sinuosas, las calles se irán haciendo anchas y rectilíneas. En la segunda mitad del siglo XIX, la ciudad ofrece la configuración, las dimensiones y la apariencia que conserva aún hoy día.

A lo largo de los siglos, la ciudad portuaria se caracteriza por la homogeneidad, asegurada por el mantenimiento de las mismas técnicas, los mismos materiales, los mismos colores, así como de los planos de las casas, los techos planos y el ritmo de las puertas y ventanas, así como del decorado. La arquitectura incorpora rasgos bantúes, árabes, indios y portugueses.

Criterios de inscripción

El sitio es un "notable ejemplo de esta arquitectura en la que se entrecruzan las tradiciones locales, influencias portugueses y, en menor medida, influencias indias y árabes" (IV). La isla es un "importante testimonio del establecimiento y del desarrollo de las rutas marítimas portuguesas que enlazaban Europa con el subcontinente indio y, de allí, con Asia en su totalidad" (VI).

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Mr. Comiche Eneas Comiche
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Maputo, Mozambique
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Projecto Ilha-Bergen

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